La extraordinaria trayectoria de Rafael Nadal: Recordando su primer triunfo ATP

El joven español maravilló al mundo desde que era un adolescente

by Leonardo Gil
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La extraordinaria trayectoria de Rafael Nadal: Recordando su primer triunfo ATP

Veintiún años después de su primera victoria ATP, Rafael Nadal sigue entre los 15 mejores. Eso cambiará en un par de semanas, con el 22 veces ganador de un Major saltándose su amado Roland Garros y saliendo del top-100 por primera vez desde 2003.

Nadal ha ganado 1068 partidos ATP, esperando al menos un par más en 2024, su más que probable última temporada en el Tour. La primera victoria ATP de Rafa llegó el 29 de abril de 2002, con el joven de 15 años aprovechando la invitación en el evento local de Mallorca con ambas manos.

En lugar de centrarse en los eventos júnior, Nadal tenía otros planes en 2002, ansioso por dar nuevos pasos en el Tour profesional y acumular una valiosa experiencia. El joven debutó en la ATP en el torneo de casa ATP 250 de Mallorca, recibiendo una wild card como uno de los jugadores más prometedores de su generación.

Rafa no necesitó una segunda invitación para revelar todo su potencial en el evento ATP de casa, superando a un jugador top-100, el paraguayo Ramón Delgado, por 6-4 y 6-4 en una hora y 23 minutos.

Rafael Nadal logró su primera victoria ATP en Mallorca el 29 de abril de 2002.

Se unió así a una exclusiva lista de nueve jugadores con una victoria ATP antes de cumplir los 16 años (Richard Gasquet lo hizo en Montecarlo unas semanas antes).

A los 15 años, los competidores ordinarios sólo están empezando su carrera junior. Sin embargo, Nadal estaba en un mundo diferente en comparación con sus coetáneos. El balear emprendió el camino profesional un año antes y obtuvo su primera victoria profesional en el Challenger de Sevilla en septiembre de 2001, debutando en la lista ATP.

En abril de 2002, Rafa ya había entrado en el top-800, y una wild card para el ATP 250 de Mallorca fue un paso natural en su rápido desarrollo. El joven español rompió a Delgado cinco veces en siete oportunidades y rechazó seis de los nueve puntos de ruptura a los que se enfrentó.

Nadal dominó a un rival casi diez años mayor que él con golpes de fondo constantes y consistentes que fueron la señal de lo que estaba a punto de llegar en dos o tres años. Los jóvenes suelen tener dificultades para encontrar su primer servicio.

Sin embargo, Rafa embocó 59 de 66 primeros saques en su debut en la ATP. Eso le ayudó a controlar el ritmo y a entrar en los libros de historia. Olivier Rochus desbancó al joven mallorquín por 6-2 y 6-2 en segunda ronda, aunque se mostró más que satisfecho con rendir en su primer torneo ATP.

Nadal cumplió 16 años en junio y conquistó su primer título Futures en Alicante apenas un mes después, ¡seguidos de unos asombrosos cinco a finales de año! Rafa alcanzó su primera semifinal Challenger en Barcelona y terminó la temporada entre los 200 mejores antes de cumplir los 17 años.

Nadal ya era un jugador consolidado en tierra batida en 2003, ganando títulos Challenger y Masters 1000 a los 16 años y casi alcanzando su primera final ATP en Umag en julio. El resto es historia, y todo empezó en Mallorca a finales de abril de 2002.

Estas semanas Rafael Nadal no estará en París, el español descansará, no entrenará para tratar de recuperarse de la lesion que sufrió en el Abierto de Australia. A finales de año podría volver en la Copa Davis.

Rafael Nadal
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