Rafael Nadal iguala a Andre Agassi y se acerca a Roger Federer

El campeón de 22 Grand Slams se prepara para volver en la gira sobre arcilla próximamente

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal iguala a Andre Agassi y se acerca a Roger Federer

Rafael Nadal no ha jugado desde la segunda ronda del Abierto de Australia, lidiando con una lesión en la cadera y esperando regresar en Montecarlo o Barcelona. Aunque abandona el top-10 por primera vez en casi 18 años, Nadal ha obtenido un notable récord en la categoría top-100.

Nadal cumple su semana 1019 en el selecto grupo, convirtiéndose en el tercer jugador que lo logra tras Andre Agassi y Roger Federer. Rafa iniciará el lunes su 1020ª semana entre los 100 mejores, ¡y aún tiene que seguir siendo competitivo durante casi tres años para alcanzar los 1166 de Federer!

Rafa entró en el Top-100 en 2003, siendo el último jugador en lograrlo antes de cumplir los 17 años en los últimos 30 años. En abril de ese año, el español de 16 años se encontró en el grupo mencionado, saltándose los eventos júnior y preparándose para desafiar a los rivales más experimentados del Tour profesional.

Nadal igualó las 1019 semanas entre los 100 primeros de Agassi

Al entrar en la temporada 2003 desde fuera del top-200, Rafa consiguió 19 triunfos en Challenger en los tres primeros meses y se adjudicó su primer título en Barletta.

El adolescente alcanzó la tercera ronda en su debut en el Masters 1000 de Montecarlo en abril. Venció al vigente ganador de Roland Garros y ganó los puntos suficientes para situarse entre los 100 mejores como el jugador más joven de ese grupo.

Nadal logró dos victorias en Hamburgo y Wimbledon, llegó a semifinales en Umag en julio y se adjudicó el título en el Challenger de Segovia para concluir la temporada entre los 50 mejores. Con 17 años y seis meses, Rafa se convirtió en el cuarto jugador más joven de ese grupo desde 1973, tras Michael Chang, Aaron Krickstein y Bjorn Borg.

Una lesión detuvo el progreso de Nadal en 2004. Sin embargo, hizo lo suficiente para mantener su ranking y prepararse para una persecución de primer nivel en 2005. El español se convirtió en número 2 del mundo ese año tras conquistar la corona de Roland Garros y cuatro títulos de Masters 1000.

Fue la primera temporada notable de Rafa, que sigue entre los 20 primeros 18 años después. El español ha ganado 22 Majors y 36 trofeos Masters 1000, levantándose por encima de todas las lesiones y contratiempos y ampliando su increíble legado tenístico.

Nadal jugó sólo 29 partidos en 2021 debido a una lesión en el pie. Se recuperó en 2022 y se hizo con los títulos del Abierto de Australia y Roland Garros para dejar atrás a Roger Federer y Novak Djokovic.

Rafa ha jugado solo 13 partidos desde agosto del año pasado, ganando solo cinco y luchando por jugar a su ritmo habitual. El español sufrió una temprana derrota en el Abierto de Australia a principios de 2023 y se perdió Doha, Dubai, Indian Wells y Miami.

Rafa espera dejar atrás su lesión de cadera y volver a competir en Montecarlo y Barcelona, aunque aún no puede confirmar la fecha de su regreso. Rafael Nadal se mantiene entrenando en España, sobre arcilla, donde ha ido aumentando el ritmo y la intensidad de sus entrenamientos para llegar en la mejor forma posible a una gira que le ha dado enormes glorias y donde buscará el 15° Roland Garros.

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