Cuando Rafael Nadal logró una notable victoria a los 16 años

Desde temprana edad, el zurdo de Manacor impresionó al mundo con su tenis

by Leonardo Gil
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Cuando Rafael Nadal logró una notable victoria a los 16 años

¡Rafael Nadal alcanzó el top-100 y anotó su primera victoria notable a los 16 años! Rafa anotó su primera victoria ATP en casa, en Mallorca, a los 15 años, en abril de 2002, terminando la temporada justo fuera del top-200 y poniendo los ojos en resultados significativos en 2003.

El joven español, que apenas jugó torneos júnior, mostró sus verdaderos colores en los primeros meses de 2003. Alcanzó cuatro finales Challenger y conquistó el título en Barletta para situarse a un par de victorias de un puesto en el top-100.

Unas semanas más tarde, Rafa se clasificó para el cuadro principal de Montecarlo, entrando en su primer Masters 1000 a los 16 años y ganando confianza de cara a sus desafiantes encuentros. En primera ronda, Nadal superó a Karol Kucera y se enfrentó al vigente campeón de Roland Garros, Albert Costa.

Sin miedo alguno, el adolescente se deshizo de su compatriota, mejor clasificado y con más experiencia, por 7-5 y 6-3 tras dos horas de juego, entrando en el top-100 y logrando su primer triunfo entre los 10 mejores a tan temprana edad.

Nadal rechazó 14 de las 17 oportunidades de break que tuvo, demostrando una enorme fortaleza mental, luchando por cada punto y emergiendo en lo más alto tras una agotadora batalla y cinco breaks en su cuenta.

Rafa ganó el primer set con un break tardío en el 12º juego cuando Costa sumó un error de derecha. El joven tenista tomó impulso y se puso por delante con 4-3 en el segundo set. Rafa sentenció la contienda con una dejada en el noveno juego para celebrar una de sus victorias más notables antes de 2005.

Rafael Nadal logró su primera victoria ante un Top 10 en Montecarlo 2003

"Ha sido otro partido excelente para mí. Al principio, fue un poco mediocre, ya que mostré demasiado respeto y tenía miedo del rival del otro lado.

Más tarde, empecé a subir mi nivel, aprovechando que Albert no jugaba a su nivel habitual y dando lo mejor de mí para alzarme con la victoria. Yo tenía muchas ganas de jugar, mientras que él quizá estaba algo asustado tras enfrentarse a un rival más joven.

No confiaba en ganar, pero todo salió bien. Es una victoria importante para mí sobre un rival del Top 10 y vigente campeón de Roland Garros; estoy contento con el nivel de tenis que he ofrecido. Me siento bien físicamente, y creo que mañana también podré mantener este ritmo.

Al principio de la temporada, no pensaba que llegaría tan rápido al Top-100. La cuestión es que hay que seguir adelante. Lo que pasa es que hay que seguir intentándolo y seguir trabajando. Siendo realistas, no creo que vaya lejos esta semana; intentaré mantener este nivel, pero no será fácil, ya que las cosas no dependen sólo de mí", dijo Rafael Nadal.

2002 fue la presentación del joven español, pero el 2005 fue la consagración del zurdo de Manacor al conquistar su primer Roland Garros. El tiempo ha pasado y Rafael Nadal sigue siendo el gran favorito para el segundo Grand Slam del año.

Rafael Nadal
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