Rafael Nadal firma la gorra de Roger Federer en Melbourne

El campeón de 22 Grand Slams jugará la primera ronda del Abierto de Australia contra Jack Draper

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal firma la gorra de Roger Federer en Melbourne

El vigente campeón del Abierto de Australia, Rafael Nadal, iniciará el lunes su 18ª carrera en Melbourne Park contra Jack Draper. El 22 veces ganador de un Major llegó a Melbourne antes de tiempo tras dos derrotas en la United Cup, trabajando en su juego y esperando una mejor racha.

Rafa ha estado entrenando con varios rivales en la Rod Laver Arena, perfeccionando sus golpes y encontrando tiempo para compartir autógrafos. Nadal firmó la gorra de Roger Federer de algún aficionado, echando de menos a su buen amigo en Melbourne tras competir con él por última vez en partidos oficiales en la Laver Cup del año pasado.

Rafa llegó hasta el final en Melbourne hace 12 meses contra todo pronóstico, perdiéndose la segunda parte de la temporada 2021 y quedándose a las puertas de la salida en la final. Aun así, superó a Daniil Medvedev por 2-6, 6-7, 6-4, 6-4 y 7-5 en cinco horas y 24 minutos para convertirse en el primer jugador con 21 coronas de Major.

Nadal añadió otro trofeo Major a su colección en París antes de sufrir una lesión en Wimbledon.

Rafael Nadal se prepara para el primer Major de la temporada en Melbourne.

Rafa perdió cuatro encuentros seguidos por primera vez desde 2009 y terminó la temporada sin forma.

El español aún no ha ganado un partido en 2023 tras dos derrotas en la Copa de Estados Unidos. Rafa tuvo un buen comienzo ante Cameron Norrie y Alex De Miñaur antes de caer en tres sets tras pasar más de dos horas y 40 minutos en la pista en cada uno.

Nadal perdió ante Norrie por primera vez, llevándose el primer set pero cayendo por 3-6, 6-3 y 6-4. El británico arrancó de nuevo en el segundo set y logró dos breaks de 11 oportunidades para controlar el marcador y asegurarse la victoria más abultada de su carrera.

El nativo de Sydney, Alex De Miñaur tuvo un apoyo enorme contra Nadal ante los aficionados locales. El australiano se recuperó en el segundo set y logró una rotura en el decisivo para celebrar un triunfo por 3-6, 6-1 y 7-5.

El australiano se recuperó en el segundo set y logró un break tardío en el decisivo para celebrar el triunfo por 3-6, 6-1 y 7-5. Intercambiaron breaks en la mitad del primer set, y Nadal intervino para encadenar cuatro juegos consecutivos y ganar por 6-3.

Rafa se adelantó pronto en el segundo set, pero no pudo mantener la ventaja. Alex entró en juego y encadenó seis juegos consecutivos para adjudicarse el set por 6-1 y tomar impulso de cara al decisivo.

Rafa tuvo un mejor comienzo, sirviendo bien y ganando oportunidades de break en el segundo juego. De Miñaur desaprovechó cuatro y evitó un revés tempranero en uno de los momentos cruciales. Alex consiguió un break en el 15 del quinto juego antes de que Rafa consiguiera una derecha ganadora en el siguiente para volver al lado positivo.

El español mantuvo el empate en el noveno juego y dejó a su rival sirviendo para mantenerse en el partido. Alex se llevó el décimo juego por 5-5 y rompió por la vía rápida en el siguiente para abrir una brecha de 6-5.

De Miñaur sacó para ganar en el duodécimo juego, y con un servicio ganador logró la mejor victoria de su carrera en su ciudad natal. Nadal ha confirmado que se mantiene sano y traquilo mientras entrena en Melbourne Park, afinando su tenis de cara a la defensa de su corona en el Abierto de Australia luego de comenzar el año con dos derrotas por primera vez en su carrera.

El zurdo de 36 años debuta en el primer Grand Slam de la temporada ante Jack Draper y solo en una hipotética final.

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