Roberto Menéndez recuerda su primer encuentro con Rafael Nadal

Desde pequeño, el campeón de 22 Grand Slams sabía cuál sería su brillante futuro

by Leonardo Gil
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Roberto Menéndez recuerda su primer encuentro con Rafael Nadal

La longevidad de Rafael Nadal ha dejado boquiabiertos tanto a los aficionados como a los expertos. Casi nadie esperaba que el español tuviera una carrera tan larga al más alto nivel, a pesar de que las lesiones le han obligado a perderse varias citas importantes.

Basta decir que el manacorí, de 36 años, es el jugador de los tres grandes que más torneos de Grand Slam se ha perdido. El ex número 1 del mundo, que sólo había disputado siete torneos oficiales en 2021, se redimió este año ganando el Abierto de Australia y Roland Garros contra todo pronóstico.

Su trayectoria se interrumpió bruscamente en la segunda mitad de la temporada, debido también al desgarro abdominal que sufrió en Wimbledon. Además de no poder disputar las semifinales del Campeonato, el ibérico se presentó en el US Open en condiciones precarias y no pasó de los octavos de final.

Estos días Rafa se prepara para la nueva temporada, donde continuará su duelo a distancia con Novak Djokovic. En una reciente entrevista para el sitio web de la ITF, el ex aspirante español Roberto Menéndez recordó su primer encuentro con Nadal.

Rafa Nadal siempre ha tenido las ideas claras

"Rafael Nadal y yo nos enfrentamos por primera vez en el torneo 'Future Spain F20' Perdí 6-4 en el tercero tras una buena batalla", dijo Menéndez. "Dimos una entrevista muy divertida en Televisión Española, porque los medios querían hablar con dos potenciales números 1 del mundo.

Cuando Rafa tenía sólo 16 años, me dijo que no le importaba estar entre los 10 primeros. Quería llegar a lo más alto de la clasificación de la ATP. Tenía mucha confianza en su futuro y sabía que tenía capacidad para aspirar a ciertas metas", añadió Roberto.

Rafael Nadal sigue trabajando con su equipo en España, creando las bases de lo que será su temporada 2023, una que comienza en la United Cup con los colores de España, luego irá a la defensa de su corona en el primer Grand Slaam del año, el Abierto de Australia, donde saltará a la cancha a defender su corona y busca 3l Major 23 de su carrera. Crédito de la foto: Getty Images

Rafael Nadal
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