¿Qué une a Rafael Nadal y Richard Gasquet?

El zurdo de Manacor y el jugador galo se han enfrentado desde que eran niños en los grandes torneos

by Leonardo Gil
SHARE
¿Qué une a Rafael Nadal y Richard Gasquet?

Rafael Nadal y Richard Gasquet fueron los jugadores más prominentes nacidos en 1986, luchando desde sus días de junior. Rafa y Richard se hicieron profesionales muy jóvenes y demostraron su clase y calidad contra rivales más experimentados en los circuitos Challenger y Futures.

Richard se encontró entre los 200 mejores a los 16 años, necesitando más tiempo para dar el siguiente paso y colarse entre los 100 mejores. Por otro lado, Nadal llevaba un rumbo firme hacia el top-50, asentándose allí en 2003 y 2004 y labrándose su camino hacia la cima en 2005.

Rafa alcanzó el top-100 en abril de 2003, permaneciendo allí desde entonces y celebrando su semana número 1.000 consecutiva en ese grupo el mes pasado. Gasquet tuvo la oportunidad de seguir el ritmo del español tras entrar en el top-100 en septiembre de 2003, con 17 años.

Sin embargo, el francés tuvo problemas con las lesiones en las dos temporadas siguientes, necesitó más tiempo y se estableció como jugador top-100 en la primavera de 2005. Esta semana es especial para el veterano francés, ya que se convierte en el segundo jugador en activo con 900 semanas consecutivas entre los 100 mejores, ¡después de Nadal!

Gasquet, de 36 años, lleva desde abril del año pasado fuera del top-50, incapaz de ofrecer su mejor tenis y resultados consistentes. Además, soportó un par de semanas complicadas en su empeño por mantenerse entre los 100 mejores y prolongar su impresionante racha.

Richard las superó y terminó la temporada entre los 70 primeros tras un balance de 26-19 en el Tour. El veterano comenzó la temporada en el Abierto de Australia y perdió en segunda ronda.

Gasquet, segundo en activo con 900 semanas consecutivas en el Top 100

Fue cuartofinalista en Montpellier, Marrakech y Estoril antes de las semifinales de Ginebra.

El francés alcanzó la tercera ronda en Wimbledon y logró tres victorias en Winston-Salem antes del US Open. Gasquet se encontró con su viejo rival Nadal en la tercera ronda de Nueva York, sin haber ganado nunca antes al español.

Rafa mantuvo viva su racha contra Richard tras una victoria por 6-0, 6-1 y 7-5 en dos horas y 17 minutos. Rafa venció a Richard por 18ª vez en otros tantos encuentros, ¡ganando los 34 sets anteriores contra su coetáneo!

Gasquet luchó bien en el tercer set, pero no fue suficiente para mantenerse en alza tras sufrir un break tardío que impulsó a Nadal. Ese resultado le bastó a Richard para mantenerse entre los 100 mejores.

Gasquet aprovechó un ajetreado calendario en pista cubierta en la recta final de la temporada para asegurarse un puesto entre los 70 mejores del año. Richard llegó a su segunda semifinal ATP en Amberes, jugando bien y venciendo a Stan Wawrinka, Dominic Stricker y David Goffin.

Cayó ante Felix Auger-Aliassime en dos tie breaks y perdió la oportunidad de avanzar a su primera final ATP desde Umag el año pasado. Gasquet cerró la temporada en el Masters 1000 de París, donde venció a Alex Molcan y perdió ante el número 4 del mundo, Casper Ruud.

4 del mundo, Casper Ruud. Richard comenzará la temporada 2023 en Adelaida antes de dar el pistoletazo de salida a su 16º Abierto de Australia, con la esperanza de otra sólida carrera y otro año entre los 100 mejores.

El francés y el español ya se preparan para el 2023, afinando detalles para una nueva temporada y en la que buscarán seguir compitiendo, pero también disfrutando del deporte que tanto les apasiona y que tanto les ha dado.

Nadal trabaja en su natal Mallorca, pensando en la defensa de su corona en el Abierto de Australia, torneo al que volverá Novak Djokovic tras recibir el permiso de las autoridades australianas para volver a competir en el primer Grand Slam de la temporada.

Rafael Nadal Richard Gasquet
SHARE