La abnegación de Rafael Nadal me marcó, dice Henin



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La abnegación de Rafael Nadal me marcó, dice Henin

Rafael Nadal, de 16 años, tardó sólo tres meses en hacerse un nombre a principios de 2003. El joven español entró en la temporada desde fuera del top-200 y alcanzó cuatro finales Challenger a finales de marzo.

Rafa perdió los tres primeros partidos por el título antes de levantar el primer trofeo en Barletta, lo que supuso una inyección de moral de cara a Montecarlo. El joven se clasificó para el cuadro principal en el Principado, debutando en Masters 1000 y superando al vigente campeón de Roland Garros, Albert Costa, en sets corridos.

En mayo, Rafa logró dos victorias en el Masters de Hamburgo y alcanzó la final del Challenger de Aix En Provence. Una lesión ralentizó la progresión del español, obligándole a saltarse Roland Garros y las pruebas sobre hierba previas a Wimbledon.

Volviendo con más fuerza al All England Club, el manacorí hizo un impresionante debut en un Major y alcanzó la tercera ronda como uno de los jugadores más jóvenes de la historia. De vuelta a su querida tierra batida en julio, Rafa avanzó a cuartos de final en Bastad y a semifinales en Umag antes de ganar otro Challenger en casa, en Segovia.

El joven se saltó las tres semanas siguientes antes de debutar en el US Open como top-50. Nadal derrotó a su compatriota Fernando Vicente por 6-4, 6-3 y 6-3 en la primera ronda para conseguir su primera victoria en Nueva York a la edad de 17 años.

Rafa dejó escapar 22 puntos en 14 juegos de servicio, rechazando sus tres oportunidades de rotura y creando 18 oportunidades de break. El adolescente convirtió cuatro para controlar el ritmo y pasar a la siguiente ronda.

Rafa elogió a su futuro entrenador, Carlos Moyá, después del partido, diciendo que significaba mucho para él practicar con el mejor rival. Nadal reveló que ambos procedían de un pequeño lugar de Mallorca, y que Carlos siempre estuvo a su lado.

Moyá se convirtió en el entrenador de Nadal en 2017, y han ganado muchos grandes títulos juntos.

Henin se sincera sobre Nadal

En el plató de Eurosport, Justine Henin designó la coronación de Rafael Nadal en el Abierto de Australia, tras una legendaria victoria en la final ante Daniil Medvédev (2-6, 6-7[5], 6-4, 6-4, 7-5), como el momento más definitorio.

"El año ha sido denso pero me acordaría de la victoria de Nadal en el Abierto de Australia. Tuve la oportunidad de comentar esta gran final. Me marcó porque Rafa volvía de muy lejos, no sabíamos si podría jugar en Australia y luego, poco a poco, se hizo la magia.

Su abnegación también me marcó. Iba perdiendo por dos sets y 0-40 con su saque en el tercer set. En el primer punto del tercer set, le oímos gritar "¡vamos!" Estaba aguantando como si fuera el 5-5 del quinto set.

Nunca me cansaría de esta actitud. Fue una auténtica lucha, un momento muy emotivo verle ganar de nuevo en Melbourne. Fue inesperado. No nos imaginábamos a Rafa llevándonos así a Melbourne", dijo la siete veces ganador de Grand Slam.