Rafael Nadal y yo estuvimos al límite, dice Alexander Zverev

El alemán y el español protagonizaron un gran duelo en Roland Garros este año

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal y yo estuvimos al límite, dice Alexander Zverev

Tras perderse seis meses, Alexander Zverev está listo para volver a competir en Arabia Saudí en diciembre. Zverev ha sido el líder de la NextGen desde 2017, convirtiéndose en el primer joven en años capaz de luchar contra los rivales de la cima.

Alexander estaba clasificado en el top-10 desde finales de julio de ese año, logrando cinco años y tres meses en la compañía de la élite. Hace un par de semanas, Zverev se convirtió en el decimoctavo jugador desde 1973 con 250 semanas consecutivas entre los 10 primeros, pero su camino no tardó en terminar.

El alemán salió del top-10 después de 253 semanas, sin jugar desde Roland Garros y perdiendo la oportunidad de abrazar su sexto top-10 anual consecutivo. Alexander comenzó la temporada 2022 en el puesto 3, con una oportunidad realista de convertirse en el nº 1 del mundo en algún momento.

Zverev entró en el top-2 por primera vez en junio, pero una grave lesión de tobillo en la semifinal de Roland Garros destruyó su progreso posterior. Alexander se rompió tres de sus ligamentos laterales durante el choque contra Rafael Nadal.

Lo dio todo contra el rey de la tierra batida y lo mantuvo en la pista durante tres horas antes del final del segundo set. Zverev dio un paso en falso sobre la lenta arcilla en el último punto del 12º juego del segundo set y se lesionó el tobillo, cayendo al suelo y gritando de dolor.

Salió de la pista en silla de ruedas antes de volver unos minutos después con muletas, para anunciar su retirada. Alexander y su equipo se sometieron a nuevos controles y decidieron operarse. Tras un par de meses difíciles, Zverev ha vuelto a la pista de entrenamiento y volverá a jugar en diciembre.

Alexander Zverev no juega desde Roland Garros.

Alexander se retiró contra Rafa por primera vez en su carrera, haciéndolo todo bien durante más de tres horas antes de un terrible revés. Zverev construyó la ventaja en el set inicial antes de que Nadal rompiera de nuevo en el octavo juego.

El español evitó cuatro puntos de set en el tie break y consiguió cinco puntos consecutivos desde el 6-2. Después de más dramatismo, Rafa se hizo con el break 10-8 y se llevó el primer set después de 91 minutos agotadores.

Zverev rompió cuatro veces seguidas en el segundo set y abrió una ventaja de 5-3 antes de no poder servir para el set. Nadal se mantuvo en la contienda y avanzó tras el duodécimo juego, ya que su rival no pudo continuar debido a un fuerte dolor en su tobillo derecho.

Alexander calificó el choque de grandioso, con ambos jugadores dándolo todo. "Me rompí siete ligamentos y tuve que operarme. Hay que aceptar esos contratiempos y vivir con ellos. Sucedió durante la semifinal de Roland Garros, cuando intentaba alcanzar el objetivo de toda una vida.

No ocurrió mientras practicaba snowboard o esquí; no fue un accidente estúpido. Me di cuenta por primera vez de cómo es la vida sin el tenis, y aprecio aún más mi trabajo y mi carrera.

Echo de menos viajar y competir; espero estar preparado para algo grande y nuevo. Unas semanas antes del evento seguía en la Carrera ATP de Turín, lo que indica una buena temporada. Rafa y yo jugamos a un nivel muy alto en París, con ambos al límite absoluto", dijo Alexander Zverev.

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