Rafael Nadal recuerda su primer evento notable: Me probé a mí mismo



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Rafael Nadal recuerda su primer evento notable: Me probé a mí mismo

Desde su primer partido profesional, Rafael Nadal estuvo entre los jóvenes a batir. Rafa progresó mucho en la lista del ranking de la ATP en 2002 y 2003, entrando en el top-50 y yendo a por más en 2004.

Por primera vez en su carrera, Nadal no logró progresar en la lista del ranking ATP a pesar de ganar su primer título ATP en Sopot en agosto. Luchando contra las lesiones y la falta de forma en la última parte de la temporada, Rafa aún logró un gran objetivo a finales de 2004 y se convirtió en campeón de la Copa Davis con España.

Con un impulso de cara a 2005, el adolescente estaba ansioso por mostrar su mejor tenis y desafiar a los rivales de arriba. El joven español pasó a la segunda semana en Melbourne, perdiendo ante Lleyton Hewitt en cinco sets.

Rafa hizo un largo viaje a la otra parte del mundo y conquistó títulos en Costa do Sauipe y Acapulco para situarse al borde del top-30 antes de Miami. Nadal se convirtió en el segundo finalista más joven de un Masters 1000 en Florida, desperdiciando una enorme ventaja contra Roger Federer y perdiendo en cinco sets a pesar de estar a dos puntos de vencer al número 1 del mundo en sets corridos por segundo año consecutivo.

Rafael Nadal debutó en Montecarlo en 2003 con 16 años

Esperando más de lo mismo en Montecarlo, Nadal eliminó a Gael Monfils en el primer partido y jugó aún mejor contra el belga Xavier Malisse en el segundo.

Rafa se anotó un triunfo por 6-0 y 6-3 en una hora y dos minutos para pasar a los octavos de final. Dominando el saque y la devolución, Nadal perdió nueve puntos en sus juegos y consiguió cuatro breaks en otras tantas oportunidades para sellar el partido en poco tiempo.

Tras el partido, Rafa recordó su primera aparición en el Principado, en 2003, a los 16 años. Se clasificó para el cuadro principal y venció a Karol Kucera y al vigente campeón de Roland Garros, Albert Costa, en sets corridos para pasar a los octavos de final en su debut en un Masters 1000.

Esas victorias le dieron mucha confianza y demostraron que podía competir al más alto nivel a pesar de su corta edad y su falta de experiencia. "Tengo grandes recuerdos de Montecarlo. Fue mi primer torneo notable y jugué bien.

Me clasifiqué para el cuadro principal y gané a Karol Kucera y Albert Costa. Nunca lo olvidaré, pero debo mejorar y avanzar desde esa tercera ronda. Antes de Montecarlo 2003, jugué dos finales de Challenger, gané el título en Barletta y fui a Montecarlo con confianza.

Allí gané dos partidos y demostré que podía competir contra los rivales del ATP Tour", dijo Rafael Nadal.