Rafa Nadal: Acepto que la temporada no terminó como yo quería



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Rafa Nadal: Acepto que la temporada no terminó como yo quería

Rafael Nadal se marchó este jueves de las Nitto ATP Finals de Turín con una victoria. Después de perder sus primeros dos encuentros en el torneo, el No. 2 del Pepperstone ATP Rankings se impuso 7-5, 7-5 a Casper Ruud y se marchó con una sonrisa a preparar la pretemporada que debería ayudarle a llegar listo a 2023.

El máximo favorito elevó su nivel en su tercer partido del Grupo Verde, utilizando las condiciones rápidas a su favor: Nadal anotó 37 tiros ganadores frente a los 19 de Ruud, disparó 16 aces y ganó el 93% (38/41) de los puntos con su primer servicio para sellar una victoria de una hora y 43 minutos y completar su temporada 2022 con una nota ganadora.

“He estado entrenando bien”, dijo después un Nadal. “Probablemente no haya jugado suficientes partidos para estar al nivel al que necesitaba. No hay suficiente confianza, probablemente, después de seis meses difíciles.

Acepto que la temporada no terminó como yo quería, [pero] al menos acabé con una victoria positiva”. “Es importante, el último partido oficial de la temporada, así que estoy feliz por eso.

Al final estoy feliz por eso... Pude ganar contra un gran jugador”. Con el único precedente para Nadal, que tuvo lugar este año en la final de Roland Garros, Ruud salió con la intención de colocar el 1-1 en el ATP Head2Head frente al campeón de 22 títulos de Grand Slam.

Después de un duro tira y afloja durante toda la primera manga, en la que Nadal salvó dos puntos de break, el español consiguió romper el saque de Ruud cuando el noruego buscaba asegurarse el desempate, haciéndose así con el primer set del cruce, el primero también para Nadal en esta edición de las Nitto ATP Finals.

Ganar ese primer parcial le dio confianza al español, que durante un rato desplegó su mejor tenis ante el noruego, actual No. 4 del Pepperstone ATP Rankings, para terminar con el triunfo en sus manos. Ruud jugará el próximo sábado las semifinales de las Nitto ATP Finals por segunda temporada consecutiva después de hacerlo también en 2021.

La victoria significa que Nadal termina con un récord de 1-2 en el torneo final de temporada de este año. El jugador de 36 años, que en 2022 levantó cuatro títulos, incluidas las coronas en el Abierto de Australia y Roland Garros, acabar 2022 con un récord de 39-8.

“No puedo pedir más”, dijo Nadal. “2022 ha tenido seis meses difíciles, dos Grand Slams y terminar el año en un lugar alto en la clasificación. No puedo quejarme en absoluto. A mi edad, poder triunfar y ser competitivo significa mucho para mí”.

“Para 2023, intentaremos tener la preparación adecuada, trabajar de la manera adecuada y comenzar la temporada con la energía adecuada para alcanzar el nivel que necesito para ser competitivo desde el principio. Lo vamos a intentar, y estoy emocionado por eso”.