El joven Rafael Nadal elogia a Roger Federer como el mejor jugador del mundo

La temporada 2004 vio el nacimiento del español, mientras que el 2005 fue el de la confirmación

by Leonardo Gil
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El joven Rafael Nadal elogia a Roger Federer como el mejor jugador del mundo

Rafael Nadal terminó la temporada 2004 con la corona de la Copa Davis, poniendo sus ojos en metas altas en 2005. Después de perder un ajustado enfrentamiento con Lleyton Hewitt en el Abierto de Australia, Nadal viajó a Argentina, Brasil y México y compitió en su amada tierra batida.

El joven ganó títulos consecutivos en Costa Do Sauipe y Acapulco y se quedó a las puertas del top-30 a los 18 años. Nadal se saltó Indian Wells y volvió a la acción en Miami.

Venció a Rainer Schuettler y Fernando Verdasco y se encontró en octavos de final por segundo año consecutivo, después de haber sorprendido a Roger Federer en la tercera ronda 12 meses antes. Rafa tuvo que emplearse a fondo contra Ivan Ljubicic en la lucha por los cuartos de final, venciendo al croata por 6-4, 6-7 y 6-3 en dos horas y 44 minutos.

Nadal sólo sufrió una rotura de saque y ganó tres juegos de devolución de 12 oportunidades para salir airoso. Ljubicic luchó bien en el segundo set para llevárselo en el tie break antes de que Nadal se recuperara en el decisivo para cruzar primero la línea de meta y poner en jaque a Thomas Johannson.

Rafa alabó su servicio tras el encuentro, diciendo que funcionaba mucho mejor que en las rondas anteriores. Además, Nadal mencionó aquella notable victoria sobre Federer de hace un año, calificando al suizo como el mejor jugador y llevando grandes recuerdos de su primer encuentro.

Nadal homenajeó a Federer en Miami 2005 antes de su duelo

"Gané el partido porque jugué muy bien y me mantuve agresivo. No sólo que Ljubicic sirvió bien, sino que también actuó a un gran nivel desde la línea de fondo, presionándome mucho.

Tuve que luchar mucho y devolver bien; ése fue el elemento crítico. La superficie de Key Biscayne se adapta a mi juego, no es demasiado rápida y me gusta. Me encanta cómo ha funcionado mi saque hoy; ha sido mucho mejor que en las rondas anteriores.

Estoy tratando de mejorar todos los golpes, controlando las bolas mucho mejor que antes. También me gustaría tener un mejor slice de revés, y estoy trabajando en ello. Siempre tienes motivación, pero es aún mayor cuando te enfrentas a alguien de lo más alto.

Califico la victoria contra Roger Federer como uno de mis mejores triunfos, ya que le considero el mejor jugador; tengo buenos recuerdos de ese encuentro", dijo Rafael Nadal.

Rafael Nadal Roger Federer
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