El joven Rafael Nadal ante el gran choque: Ahora todo es diferente

El zurdo de Manacor irrumpió con fuerza en el circuito profesional con un tenis impresionante

by Leonardo Gil
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El joven Rafael Nadal ante el gran choque: Ahora todo es diferente

Un Rafael Nadal de 18 años luchó contra las lesiones en 2004. Aun así, consiguió su primer título ATP en agosto y levantó la corona de la Copa Davis en diciembre con sus compañeros de equipo tras una victoria sobre Estados Unidos.

Nadal cobró impulso de cara a 2005 y se convirtió en uno de los jugadores a seguir ya en los primeros meses. Rafa lo dio todo contra Lleyton Hewitt en el Abierto de Australia antes de dirigirse a Sudamérica para jugar en su querida tierra batida.

El joven se adjudicó títulos consecutivos en Costa Do Sauipe y Acapulco y se situó al borde del top-30 antes de los primeros Masters 1000 de la temporada. Rafa se retiró de Indian Wells por enfermedad y volvió a la acción en Miami, fresco y motivado para jugar su mejor tenis.

El español derrotó a Rainer Schuettler, Fernando Verdasco e Ivan Ljubicic, avanzando a sus primeros cuartos de final de un Masters 1000 a los 18 años.

Rafael Nadal alcanzó la primera semifinal de un Masters 1000 en Miami 2005.

Rafa demostró ser demasiado fuerte para el número 27 del mundo, Thomas Johansson, al derrotar al sueco por 6-2 y 6-4 en una hora y 24 minutos para conseguir un puesto en las semifinales.

Así, Nadal se convirtió en el segundo semifinalista más joven de un Masters 1000 después de Michael Chang 15 años antes. Al igual que contra Ljubicic, Nadal tuvo la ventaja tras el golpe inicial contra el sueco.

El adolescente sólo se enfrentó a un punto de rotura y ganó cuatro juegos de devolución para controlar el marcador y encarrilar el choque contra otro español, David Ferrer. Tras el partido, Nadal dijo que se siente muy cómodo en la pista, sacando bien y haciéndolo todo bien desde la línea de fondo.

Perdió el anterior partido contra David en Stuttgart, ocho meses antes, recuperándose de una lesión y sin ofrecer su mejor juego. El adolescente deseaba una mejor racha en Miami, sintiéndose bien con su juego y con la vista puesta en el choque por el título.

"Me siento muy cómodo en este momento. Utilicé los passing shots, los topspin y las bolas altas para imponer mis golpes. Por supuesto, me gusta la tierra batida, pero también estoy jugando bien en dura, llegando a la final de Auckland el año pasado.

He estado enfermo durante un tiempo y no he podido prepararme para Miami como quería. Después de Miami, jugaré en Valencia, Montecarlo, Barcelona, Roma, Hamburgo y Roland Garros. Si no me lesiono, me dedicaré a jugar en tierra batida.

En mi último partido contra David Ferrer en Stuttgart el año pasado, volví después de una lesión sin demasiada energía. Ahora todo es diferente, y puede pasar cualquier cosa en la próxima ronda contra él", dijo Rafael Nadal.

Rafael Nadal
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