Rafael Nadal recuerda: recibí un 6-0 y me sentí menos nervioso después

El español poco pudo hacer contra Andy Roddick en el US Open 2004

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal recuerda: recibí un 6-0 y me sentí menos nervioso después

Después de un progreso considerable en 2003, Rafael Nadal estaba listo para una carga aún más fuerte en la temporada siguiente. El joven de 17 años alcanzó la primera final de la ATP en Auckland a principios de la temporada 2004 y avanzó hasta la tercera ronda del Abierto de Australia.

Rafa sorprendió al número 1 del mundo, Roger Federer, en sets corridos en Miami y se hizo un nombre. El joven español marchó hacia el top-30 antes de sufrir una lesión en el tobillo izquierdo contra Richard Gasquet en Estoril que detuvo su progreso.

Nadal se perdió Roland Garros y Wimbledon y volvió en julio en Bastad. Después de los cuartos de final en Suecia y Stuttgart, Rafa experimentó derrotas tempranas en Canadá y Cincinnati y regresó a Europa para participar en un pequeño evento ATP 250 en Sopot sobre arcilla.

Rafael Nadal tuvo que saltarse un par de meses en 2004 debido a una lesión.

El joven llegó hasta el final contra rivales de fuera del top-80 para levantar la primera corona ATP. Nadal se convirtió en el campeón ATP más joven desde Lleyton Hewitt en 1998, tomándose un merecido descanso y regresando en el US Open.

Rafa derrotó al suizo Ivo Heuberger en cinco sets en la primera ronda de Nueva York. El adolescente pasó apuros en los sets tres y cuatro, antes de adjudicarse la victoria en el decisivo, para fijar el choque contra el número 2 del mundo y defensor del título, Andy Roddick.

Uno de los favoritos al título se mostró demasiado fuerte para el español y se anotó un dominante triunfo por 6-0, 6-3 y 6-4 en una hora y 36 minutos. A pesar de servir al 82%, Nadal no pudo hacer nada con su saque.

Cedió el servicio siete veces, ya que su codo le impidió jugar a su nivel habitual en el estadio Arthur Ashe. Tras el partido, Nadal elogió a su rival y afirmó que no podía ganarle sin entregar su mejor juego, lo que no fue el caso.

Rafa admitió que se sintió más relajado después de recibir un cero en el set inicial, luchando mejor en los sets dos y tres pero sin poder prolongar el duelo. "No sentí que pudiera sacar lo mejor posible hoy; tuve problemas con el codo.

Contra alguien como Roddick, no es fácil sin sacar lo mejor posible. Hoy no he jugado a mi mejor nivel, y no se puede ganar a Andy Roddick sin mostrar su mejor juego. Después de ese bagel del set inicial, no estaba tan nervioso en el segundo set.

Estaba 30-0 en el primer juego del encuentro antes de que me rompieran, lo que nunca es fácil contra un gran servidor. Hay una diferencia entre los rivales con los que me enfrenté en Sopot y Andy Roddick; eran buenos jugadores pero clasificados fuera del top-50.

Además, gané ese evento en tierra batida. Después de esa lesión de abril, sólo jugué a un alto nivel dos o tres veces, como en Stuttgart y Bastad", dijo Rafael Nadal.

Rafael Nadal Andy Roddick Us Open
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