El joven Rafael Nadal: No creo que pueda llegar lejos

El zurdoespañol consiguió su primera victoria ATP en casa, en Mallorca, a los 15 años, en 2002

by Leonardo Gil
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El joven Rafael Nadal: No creo que pueda llegar lejos

Rafael Nadal consiguió su primera victoria ATP en casa, en Mallorca, a los 15 años, en 2002. El destacado joven terminó la temporada justo fuera del top-200 y se quedó con ganas de más en 2003.

El joven español, que apenas jugó torneos junior, mostró su verdadera cara en los primeros meses de 2003. Rafa llegó a cuatro finales de Challenger y conquistó el título en Barletta para situarse a un par de victorias de entrar en el top-100.

Unas semanas más tarde, Rafa se clasificó para el cuadro principal de Montecarlo, entrando en su primer Masters 1000 todavía con 16 años y cogiendo confianza. Nadal superó a Karol Kucera en la primera ronda y se enfrentó al actual campeón de Roland Garros, Albert Costa.

Sin mostrar ningún temor, el adolescente se deshizo de su compatriota, mejor clasificado y más experimentado, por 7-5 y 6-3 en dos horas, entrando en el top-100 y anotando su primer triunfo entre los 10 primeros.

Nadal rechazó 14 de las 17 oportunidades de rotura y demostró una enorme fortaleza mental. Luchó por cada punto y emergió en la cima después de una agotadora batalla y cinco quiebres en su cuenta.

Rafa ganó el primer set con una rotura tardía en el 12º juego, cuando Costa cometió un error de derecha. El joven tenista se puso por delante con un 4-3 en el segundo set y selló el acuerdo con una retención en el siguiente juego para la primera victoria notable.

Nadal se sintió muy bien con la victoria y un lugar en el top-100, aunque no creía que pudiera llegar lejos esa semana.

Nadal consiguió su primera victoria sobre Albert Costa en Montecarlo 2003

"Fue otro partido excelente para mí.

Al principio, era un poco mediocre, mostrando demasiado respeto y teniendo miedo del rival al otro lado de la red. Después, aumenté mi juego porque Albert no jugó a su nivel habitual; di lo mejor de mí para conseguir la victoria.

Yo tenía muchas ganas de jugar, mientras que él quizá tenía un poco de miedo tras enfrentarse a un rival más joven. No tenía mucha confianza en ganar el partido, pero todo salió bien.

Es una victoria importante para mí ante un rival del top 10 y vigente campeón de Roland Garros. Me siento bien físicamente y creo que mañana también podré mantener este ritmo. Al principio de la temporada, no creía que fuera a alcanzar el top-100 tan rápido.

Siendo realistas, no creo que vaya a llegar lejos esta semana. Intentaré mantener este nivel, pero no será fácil, ya que las cosas no dependen sólo de mí", dijo Rafael Nadal.

Rafael Nadal
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