Cuando Rafael Nadal se unió a Mirka en el palco de Roger Federer a los 17 años

El español y el suizo siempre han tenido una gran relación más allá de las canchas

by Leonardo Gil
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Cuando Rafael Nadal se unió a Mirka en el palco de Roger Federer a los 17 años

Roger Federer y Rafael Nadal han sido amigos y rivales durante casi dos décadas. Se enfrentaron en numerosas ocasiones en el Tour entre 2004 y 2019, luchando por los títulos más notables y empujándose mutuamente para buscar mejoras.

Han creado muchas grandes historias a lo largo de los años, y una de las primeras ocurrió en Indian Wells 2004. En marzo de ese año, el joven Nadal de 17 años sorprendió al recién ascendido número 1 del mundo, Federer, en sets corridos en Miami, mostrando todo su potencial y llamando la atención de todo el mundo del tenis.

Sin embargo, su primer partido oficial en el Tour se produjo una semana antes, en el evento inaugural de la temporada, el Masters 1000 de Indian Wells. Nadal y Tommy Robredo derrotaron a Federer e Yves Allegro en tres sets para alcanzar los cuartos de final.

Las futuras leyendas y los temibles rivales intercambiaron bonitas palabras en la red y en los vestuarios, estando juntos en la pista por primera vez. Una cosa llevó a la otra, y Roger invitó a Rafa a asistir a su partido de cuartos de final de individuales contra Juan Ignacio Chela.

El español estaba más que dispuesto a aceptarlo. Acompañó a Mirka en el palco de Roger y reconoció la actuación del suizo después de que derribara al argentino por 6-2 y 6-1 en una hora y tres minutos.

Nadal se sentó junto a Mirka durante el partido de Roger en Indian Wells 2004

Federer perdió el servicio una vez y robó casi el 60% de los puntos de devolución para forjar la diferencia. El suizo rompió a Chela cinco veces en nueve oportunidades para controlar el marcador y meterse en las semifinales por primera vez en el desierto.

Intercambiaron breaks en los primeros compases del choque, y Roger consiguió otro en el quinto juego tras un error de derecha de su rival. El mejor jugador del mundo logró una devolución ganadora para conseguir otra rotura en el 5-2 que le permitió abrir el marcador.

El campeón de Wimbledon y del Abierto de Australia se anotó otra rotura en el segundo juego del segundo set, controlando el marcador y logrando una ventaja de 5-0 en poco tiempo. Federer se puso por delante con su saque en el séptimo juego para reservar un lugar en la semifinal.

Consiguiendo algunos consejos de primera fila, Nadal supo cómo desafiar a un Federer cansado y agotado en Miami. Lo desbancó por 6-3 y 6-3 en 70 minutos para iniciar una de las mayores rivalidades del deporte con una merecida victoria, como ya hizo en el dobles de Indian Wells.

Un adolescente se convirtió en el jugador más joven en vencer al número 1 del mundo desde el inicio del ATP Tour en 1990, controlando todo en sus partidos y manteniendo la presión en el otro lado.

Con un 81% de servicio, Rafa nunca experimentó un deuce o un punto de quiebre en sus juegos. Consiguió tres breaks que le llevaron a la cima y a los octavos de final en su debut en Miami.

Rafael Nadal Roger Federer
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