¿Ha perdido Rafael Nadal su última oportunidad de hacerse con el trono de la ATP?

El español ha sumado dos Grnd Slams este año y ya aseguró su lugar en las Finales de la ATP

by Leonardo Gil
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¿Ha perdido Rafael Nadal su última oportunidad de hacerse con el trono de la ATP?

Rafael Nadal se convirtió en el máximo favorito para convertirse en el número 1 del mundo tras el US Open cuando Daniil Medvedev no pudo defender la corona y los 2000 puntos. Nadal tenía una enorme ventaja sobre Carlos Alcaraz y Casper Ruud al comienzo del torneo, pero no fue suficiente para mantenerlo a salvo hasta el final del evento.

El español sólo jugó un partido entre Wimbledon y el US Open, y no fue suficiente para encontrar la forma y recuperarse de una lesión abdominal. Nadal consiguió tres victorias antes de sufrir una derrota por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-3 ante Frances Tiafoe en la cuarta ronda.

Así, el 22 veces ganador de un Major puso en peligro sus posibilidades de convertirse en el número 1 del mundo por primera vez desde principios de 2020. El estadounidense superó al español en tres horas y 34 minutos, jugando un tenis agresivo y llevándose los puntos cruciales.

La estrella local rompió 49 ganadores y 28 errores no forzados y entregó cinco quiebres para emerger en la cima.

Rafael Nadal no pudo hacerse con el trono de la ATP durante el US Open.

Nadal sólo consiguió dos juegos de devolución y desperdició una ventaja de 3-1 en el cuarto set para golpear la puerta de salida.

Rafa necesitaba urgentemente esa victoria para ejercer una presión más importante sobre Alcaraz y Ruud. Si Nadal hubiera llegado a los 5.990 puntos para los cuartos de final, sus rivales habrían necesitado ganar el título para pasarle y robarle el nº 1.

En cambio, Rafa se quedó en 5810 puntos, y los jóvenes aprovecharon sus oportunidades con ambas manos para eliminarlo de la batalla por el número 1 del mundo. Jugando en su primera semifinal del US Open, Ruud derrotó a Karen Khachanov por 7-6, 6-2, 5-7 y 6-2 para conseguir su segunda final en un Major después de Roland Garros en junio.

Así, el noruego se jugará la primera corona de un Major y el trono de la ATP el domingo contra Carlos Alcaraz. El adolescente español se encuentra en la misma situación, persiguiendo su primer Major y esperando convertirse en el número 1 del mundo más joven desde el inicio de la clasificación ATP en 1973.

Carlos sobrevivió a tres sets consecutivos para acceder a su primera final de un Major, superando a Frances Tiafoe por 6-7, 6-3, 6-1, 6-7 y 6-3 en cuatro horas y 19 minutos. Nadal seguirá siendo el nº 3 del mundo tras el US Open, perdiendo una gran oportunidad de hacerse con el trono de la ATP a sus 36 años y tres meses y convertirse en el segundo número 1 del mundo más veterano tras Roger Federer.

La última semana de Rafa como número 1 del mundo se produjo durante el Abierto de Australia de 2020, y es difícil esperar más oportunidades para él en el resto de la temporada. Nadal dijo que no sabe cuándo volverá a jugar, esperando el primer hijo y esperando curar su lesión antes de volver a las pistas.

El español apenas ha ganado un par de títulos ATP en el periodo posterior al US Open, y no es realista esperarlos en los meses finales de la temporada, especialmente en una pista cubierta. Rafa ha ganado dos títulos de Major este año, contra todo pronóstico, pero será difícil repetirlo en 2023 con tantos jugadores jóvenes a su alrededor.

Rafael Nadal
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