Rafael Nadal vs. Frances Tiafoe - Su rivalidad explicada

La serie marcha 2-0 a favor del zurdo español

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal vs. Frances Tiafoe - Su rivalidad explicada

Rafael Nadal practicó con el joven de 16 años Frances Tiafoe en Roland Garros 2014. Ambos tenistas compartieron pista en dos ocasiones en 2019, y Nadal ganó ambos partidos en Melbourne y Madrid. Rafa y Frances son los rivales en el estadio Arthur Ashe el lunes, luchando en la cuarta ronda del US Open y buscando un lugar en los cuartos de final.

Hace tres años, Nadal derrotó a Tiafoe por 6-3, 6-4 y 6-2 en los cuartos de final del Abierto de Australia en una hora y 47 minutos. El primer cuartofinalista de un Major dio lo mejor de sí mismo para mantenerse en contacto, sirviendo al 75% y lanzando 13 aces.

Sin embargo, el estadounidense no logró impresionar con su segundo servicio, lo que le costó el partido. Rafa metió el 74% de su primer servicio y fue el que más aprovechó, perdiendo 17 puntos de saque y rechazando ambos puntos de quiebre para mantener la presión en el otro lado.

Rafa creó ocho puntos de rotura y convirtió cuatro para controlar el marcador.

Rafael Nadal buscará la tercera victoria sobre Frances Tiafoe

Nadal consiguió una sola rotura en el segundo set y cambió a una marcha superior en el tercero para emerger en la cima y avanzar a la 30ª semifinal de un Major.

Tres meses después, Nadal y Tiafoe se enfrentaron en la tierra batida de Madrid. Rafa pasó a sus séptimos cuartos de final consecutivos en el Masters de Madrid tras un triunfo por 6-3 y 6-4 en una hora y 32 minutos.

El favorito local cedió diez puntos tras el golpe inicial y salvó el único punto de break para mantener la presión en el otro lado. El joven estadounidense perdió el 40% de los puntos en sus juegos y le rompieron dos veces de las cuatro oportunidades que le dieron a Rafa.

A diferencia de lo ocurrido en Barcelona y Montecarlo, Nadal se movió mejor y dominó sus tiros de forma más eficiente, terminando con 17 ganadores y 16 errores no forzados. El jugador más experimentado se impuso en los peloteos más rápidos, en los de media distancia y en los más largos para controlar el ritmo y navegar hacia la meta.

Tiafoe intentará crear más oportunidades de devolución contra Nadal ante el público local en el estadio Arthur Ashe, ansioso por seguir siendo el último estadounidense en la lucha por el título.

Nadal no ha estado sirviendo a pleno ritmo tras una lesión abdominal desde Wimbledon, y Tiafoe tendrá sus oportunidades en los juegos de devolución. Aun así, el español hará uso de su amplia experiencia y tratará de imponer sus golpes y dictar el ritmo desde la línea de fondo.

Rafael Nadal Frances Tiafoe
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