En este día: Rafael Nadal destrona a Roger Federer y se convierte en el número 1

El joven zurdo español ascendía a la cima del ranking en el 2008

by Leonardo Gil
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En este día: Rafael Nadal destrona a Roger Federer y se convierte en el número 1

En 2005, Rafael Nadal, de 19 años, se convirtió en el mejor adolescente desde los tiempos de Bjorn Borg, Mats Wilander y Boris Becker. Además, el español se estableció como el segundo eslabón más fuerte del Tour detrás de Roger Federer.

Nadal siguió a Federer con 11 títulos ATP ese año, incluyendo Roland Garros y cuatro coronas de Masters 1000. El español ganó suficientes puntos para terminar la temporada muy por delante de Andy Roddick y otros, iniciando la búsqueda definitiva del nº 1 del mundo.

Nadal se esforzó por mejorar su juego en pista dura y hierba en las dos temporadas siguientes, reduciendo la distancia con el suizo, que se situó por encima entre 2004 y 2007. Tras cuatro años brillantes que le reportaron impresionantes récords, Roger empezó a bajar el ritmo en 2008.

Tuvo que abandonar el trono de la ATP el 18 de agosto, cuando Rafa le adelantó y conquistó el mundo del tenis con 22 años. El español tuvo que esperar hasta la temporada de tierra batida para hacerse con el primer título de ese año, tras perder en la final de Chennai y Miami y en la semifinal del Abierto de Australia y de Indian Wells.

Nadal, número 1 del mundo por primera vez en agosto de 2008

Como de costumbre, nadie pudo detener a Rafa en Montecarlo, Barcelona, Hamburgo y Roland Garros. En París consiguió su cuarto título consecutivo y aumentó la presión sobre Roger.

El juego de Nadal en hierba ya estaba muy alto después de dos finales de Wimbledon en los años anteriores. Dio un paso más en la superficie más rápida en 2008 para derribar a Novak Djokovic en Queen's y a Roger Federer en aquella memorable final de Wimbledon para situarse en el nº 1.

Nadie pudo frenar a Rafa ese verano, y conquistó Toronto para lograr su 29ª victoria consecutiva. Nadal se convirtió en el número 1 del mundo cuando Federer sufrió una inesperada derrota ante Ivo Karlovic en la tercera ronda.

El 11 de agosto, Roger aún tenía 25 puntos de ventaja sobre Nadal. Sin embargo, el español se convertiría en el 24º número 1 del mundo de la historia el lunes siguiente. Mientras tanto, Nadal ganó la medalla de oro olímpica en individuales en Pekín tras vencer a Fernando González, ¡para celebrar dos logros extraordinarios en dos días!

Rafa llegó a la semifinal del US Open y, a pesar de participar en sólo dos eventos más al final de la temporada, terminó como número 1 del año por primera vez. Nadal acabó con el reinado de Roger que había comenzado en 2004 y se mantuvo en el trono de la ATP hasta julio de 2009.

A sus 36 años, Rafa sigue estando entre los mejores jugadores del mundo, 14 años después de convertirse en nº 1 del mundo por primera vez. Nadal podría volver a ser nº 1 del mundo esta temporada, liderando una carrera ATP antes del US Open y sin defender nada en el resto de la temporada.

Rafael Nadal Roger Federer
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