Recuerdo de Canadá: Rafael Nadal supera a Pete Sampras

El español derrotaba a Nicolas Kiefer en la definición

by Leonardo Gil
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Recuerdo de Canadá: Rafael Nadal supera a Pete Sampras

En 2005, Rafael Nadal se convirtió en campeón de Major y de un Masters 1000, ganando 11 títulos y superando a todos en la lista del ranking de la ATP excepto a Roger Federer. En 2006 y 2007, Nadal siguió siendo el segundo eslabón más fuerte del Tour, mejorando su juego fuera de la arcilla y llegando a dos finales de Wimbledon.

Preparado para desafiar a Roger por el trono de la ATP, Nadal tuvo un sólido comienzo en la temporada 2008 y explotó una vez que llegó el turno de la arcilla. Entre Montecarlo y Toronto, el español ganaría siete títulos de ocho torneos, incluyendo dos Majors y tres Masters 1000 que le acercaron más que nunca a Roger Federer.

Dos semanas después de aquella épica final de Wimbledon, Rafa abrazó la campaña del Abierto de Canadá, buscando el primer título en este evento desde 2005. El español venció a Jesse Levine, Igor Andreev, Richard Gasquet y Andy Murray para llegar a la final, con grandes posibilidades de conseguir el título.

Nadal se adjudicó el segundo Abierto de Canadá en 2008 sobre Kiefer

Dos años antes de retirarse, Nicolas Kiefer avanzó a su primer enfrentamiento por el título de Masters 1000 tras vencer a Mardy Fish, Mikhail Youzhny, Nikolay Davydenko, James Blake y Gilles Simon.

El alemán luchó durante tres horas contra Simon en las semifinales. No le quedó mucho en el tanque para un Nadal en plena forma, que lo venció por 6-3 y 6-2 en una hora y media. Rafa perdió 14 puntos en ocho juegos de servicio y rechazó las tres oportunidades de rotura que tuvo para presionar al contrario.

Kiefer apenas perdió un punto con el primer servicio, pero sirvió a sólo un 47% para plagar sus posibilidades. Tuvo problemas con el segundo servicio y le rompieron cuatro veces de otras tantas oportunidades que le ofreció Nadal.

El español controló bien sus golpes y tuvo una gran ventaja en los intercambios más prolongados. Se llevó 19 de 22 para forjar la victoria y ponerse por delante de Pete Sampras, que se quedó en 11 títulos de Masters 1000.

Nadal consiguió un quiebre al 15 en el 2-2 en el primer juego y lo mantuvo con facilidad para confirmar la ventaja y establecer un buen ritmo. El joven cerró el octavo juego con un ace y consiguió cuatro puntos consecutivos en la devolución en el siguiente para llevarse el primer set por 6-3.

Nadal trabajó duro en el quinto juego del segundo set para rechazar esos tres puntos de ruptura, llevando el juego a casa después de seis deuces para mantener el saque. Rompió a Kiefer en el siguiente para aumentar la ventaja y se puso por encima con otro break en el 5-2 tras un smash ganador.

Rafael Nadal Pete Sampras
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