Un día como hoy: Rafael Nadal gana su primer título ATP a los 18 años



by LEONARDO GIL

Un día como hoy: Rafael Nadal gana su primer título ATP a los 18 años

Rafael Nadal apenas había jugado eventos junior antes de abrazar una carrera profesional, superando los límites de edad como casi nadie antes y encontrándose en el top-50 en 2003 ¡con 17 años!

El español consiguió 14 victorias ATP esa temporada, y todo estaba preparado para un 2004 aún más fuerte, especialmente después de la primera final ATP en Auckland. Rafa sorprendió al número 1 del mundo, Roger Federer, en Miami en dos fáciles sets antes de sufrir una lesión en el tobillo izquierdo en Estoril contra Richard Gasquet.

Esto le obligó a perderse casi tres meses y el debut en Roland Garros. El español regresó en julio y perdió ante Gastón Gaudio y David Ferrer en los cuartos de final de Bastad y Stuttgart.

El joven no pudo encontrar la forma en Norteamérica, despidiéndose antes de tiempo en Toronto y Cincinnati. Nadal volvió a Europa y a su amada tierra batida, entrando en el ATP 250 en Sopot. Enfrentándose a un solo jugador del top-100, Rafa derrotó a cinco rivales en sets corridos para levantar su primera corona ATP el 15 de agosto, convirtiéndose en el campeón más joven del Tour desde Lleyton Hewitt en Adelaida 1998.

Nadal consiguió el primer título ATP en Sopot 2004 a los 18 años.

El obstáculo más importante de Nadal en el ranking fue Victor Hanescu en la primera ronda. El adolescente lo ganó por 6-4 y 6-4 en 80 minutos, rompiendo al rumano tres veces para reservar un puesto en la segunda ronda.

Superó a Arnaud Di Pasquale para conseguir un puesto en el quinto partido de cuartos de final de la temporada de la ATP. En lugar del viernes, tuvo que enfrentarse a Franco Squillari el sábado debido a la lluvia.

El joven rompió cuatro veces a su rival para forjar un triunfo por 6-3 y 6-4 y seguir en la senda del título. Más tarde, ese mismo día, le esperaba en las semifinales un ex campeón de Roma y Barcelona, Félix Mantilla.

Rafa superó al más experimentado compatriota por 7-5 y 6-1 tras 14 oportunidades de quiebre y un despliegue dominante en el segundo set. Como si no fuera suficiente, Nadal también jugó la semifinal de dobles con Alberto Martín.

Perdieron ante Martín García y Sebastián Prieto en dos ajustados sets, terminando así con los deberes pendientes y preparándose para un gran día el domingo. José Acasuso se interpuso entre Rafa y su primer título ATP.

El joven español se impuso por 6-3 y 6-4 en una hora y 36 minutos en una reñida batalla con nada menos que ¡25 oportunidades de break! A la manera de los campeones experimentados, Nadal repelió 11 de las 12 oportunidades ofrecidas a Acasuso y rompió tres veces al argentino para ganar en sets corridos y levantar el primer trofeo ATP a los 18 años.

La primera rotura se produjo en el octavo juego del partido, cuando Nadal se puso 5-3 por delante. Cerró el set con una retención pocos minutos después, dándole impulso. Dos roturas de servicio en el segundo set fueron suficientes para que el español se impusiera por 6-4 y se convirtiera en el campeón ATP más joven en seis años y medio.

Rafael Nadal