Cuando Rafael Nadal levantó el título de Hamburgo sobre Fabio Fognini



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Cuando Rafael Nadal levantó el título de Hamburgo sobre Fabio Fognini

Rafael Nadal se saltó el Masters de París y las Finales ATP a finales de 2014 debido a una apendicitis, siendo operado el 3 de noviembre. El español no pudo encontrar el ritmo después de levantar el trofeo en Roland Garros ese año, luchando con la forma y las lesiones y no haciendo el mejor comienzo de 2015.

Rafa perdió en cuartos de final en el Abierto de Australia y en Indian Wells y no pudo levantar el trofeo en tierra batida durante el ciclo de primavera por primera vez desde 2004. Apenas se mantuvo en el top-10, Nadal se recuperó con el título en Stuttgart y lo celebró en hierba por primera vez en cinco años.

El español experimentó derrotas tempranas en Queen's y Wimbledon y se tomó un par de semanas de descanso antes de volver a la arcilla en Hamburgo a finales de julio. Fue la primera aparición de Nadal en Hamburgo desde que ganó el título en 2008 y su primer evento en arcilla después de Wimbledon en ocho años.

Rafa tuvo un comienzo titubeante y perdió el primer set ante Fernando Verdasco en el primer partido. Nadal se puso en marcha y pasó por encima de su compatriota después de perder dos juegos en los sets dos y tres.

Las cosas no fueron mucho mejor en la segunda ronda contra el joven checo Jiri Vesely. Rafa sufrió cuatro roturas en una reñida victoria por 6-4 y 7-6 que requirió dos horas y 11 minutos. El ex campeón elevó su nivel en los cuartos de final para derrotar a Pablo Cuevas y superó a Andreas Seppi en las semifinales para encontrarse en el partido por el título.

Rafa luchó contra Fabio Fognini y se anotó una victoria por 7-5 y 7-5 en dos horas y 34 minutos para conseguir el tercer título de la temporada y el mayor desde Roland Garros hace un año. El español ganó 14 puntos más que el italiano y tuvo que trabajar mucho para asegurar el triunfo.

Nadal evitó nueve de las 14 oportunidades de quiebre y aseguró siete quiebres para sellar el acuerdo por delante de los tie breaks o de un decisivo.

Rafael Nadal se adjudicó la corona de Hamburgo en 2015

Fognini tuvo el doble de ganadores y mantuvo los puntos en su raqueta.

Sin embargo, cometió 60 errores no forzados para arruinar sus oportunidades de conseguir al menos un set. Fabio desafió a Rafa en los intercambios prolongados y perdió terreno en los peloteos más rápidos, donde el español aseguró su victoria.

El juego inicial se convirtió en una guerra abierta, y Fognini convirtió la cuarta oportunidad de quiebre después de 12 minutos. Rafa recuperó el quiebre en el siguiente, cuando Fabio metió una derecha en la red, antes de repetir el mismo error en el tercer juego para encontrarse 2-1 abajo.

Después de media hora, Nadal volvió a romper por segunda vez en el cuarto juego para igualar el marcador a 2-2. El italiano sobrevivió a los juegos seis y ocho para mantenerse en el lado positivo y seguir el ritmo del español.

El undécimo juego supuso otro maratón, y Rafa salvó un punto de ruptura gracias a una dejada perfecta. En el siguiente le robó el saque a Fognini con una devolución ganadora para llevarse el primer juego por 7-5 en 77 minutos.

Fabio repelió tres oportunidades de rotura en el segundo juego del segundo set. Sin embargo, no pudo repetirlo dos juegos más tarde, cuando su derecha se fue larga para poner a Rafa 3-1 por delante. Nadal desaprovechó dos puntos de juego en el quinto juego y consiguió una rotura para mantener vivo a Fognini.

El italiano consiguió otra rotura en el séptimo juego para ganar tres juegos consecutivos y ponerse por delante. Con un 40-15 en contra en el octavo juego, Rafa remontó para conseguir cuatro puntos consecutivos y borrar la desventaja.

En lugar de seguir avanzando, Nadal volvió a sufrir una rotura unos minutos después y cayó 5-4. Fognini consiguió dos puntos de set con su servicio en el décimo juego y desperdició una gran oportunidad de llevarse el set.

Desperdició dos puntos de set y permitió que Nadal rompiera de nuevo y igualara el resultado en 5-5. El español tuvo que esforzarse en el undécimo juego, salvando tres puntos de quiebre para tomar impulso y enviar la presión al otro lado.

Rafa encadenó cuatro puntos seguidos en la vuelta con 6-5 para cruzar la línea de meta y celebrar el primer título ATP 500 en año y medio.