Rafael Nadal comenzó su andadura histórica en los Grandes hace 19 años



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Rafael Nadal comenzó su andadura histórica en los Grandes hace 19 años

Rafael Nadal debutó en un Grand Slam el 23 de junio de 2003, en Wimbledon, un par de semanas después de cumplir 17 años. Diecinueve años después, Rafa es el jugador más condecorado en los Majors de la historia del tenis, levantando con orgullo 22 trofeos desde 2005.

Mientras los demás jugadores de su generación se preparaban para la temporada junior, el Nadal de 16 años tenía asuntos más serios a principios de 2003. El joven llegó a la final del Challenger de Hamburgo, se coló entre los 200 mejores y continuó su increíble camino hacia la cima del tenis masculino.

El extraordinario adolescente consiguió 19 victorias en el Challenger durante los tres primeros meses de la temporada y se situó entre los 150 primeros. En abril y mayo llegó aún más lejos tras conseguir cinco victorias ATP en Montecarlo, Barcelona y Hamburgo para presentarse al mundo del tenis.

Rafa se perdió Roland Garros por una lesión en el codo y estuvo listo para volver a jugar a su mejor nivel en Wimbledon, justo después de cumplir 17 años. Luchando en el circuito profesional desde 2001, Nadal sólo había jugado dos torneos junior en su carrera.

Uno de ellos fue en Wimbledon 2002, cuando alcanzó la semifinal, perdiendo ante Lamine Ouahab en sets corridos. Doce meses después, el español estaba listo para debutar como profesional en hierba, jugando su primer partido en las pistas sagradas del All England Club el 23 de junio contra Mario Ancic.

Rafa derrotó al duro croata por 6-3, 6-4, 4-6 y 6-4 en tres horas y cuatro minutos para convertirse en el tercer jugador más joven de la Era Abierta con una victoria en Wimbledon, después de Boris Becker y Mats Wilander.

Nadal alcanzó la tercera ronda en su debut en Wimbledon en 2003.

Rafa sólo dispuso de dos "aces", pero sabía lo que tenía que hacer contra el jugador que derrocó a Roger Federer un año antes.

El español sirvió al 75% y aprovechó el 42% de los puntos de devolución para romper a Mario cinco veces de 16 oportunidades. El croata creó 14 oportunidades de quiebre y convirtió sólo tres, insuficientes para un resultado más favorable.

Rafa jugó contra el anónimo británico Lee Childs en la segunda ronda. Se anotó un triunfo por 6-2, 6-4 y 6-3 en poco más de dos horas para convertirse en el jugador más joven en la tercera ronda de Wimbledon desde Boris Becker en 1984.

Nadal fue de nuevo la figura dominante en la devolución, tomando el 44% de los puntos en los juegos de Childs y enfrentando sólo cuatro puntos de quiebre. Perdió el servicio en dos ocasiones y consiguió seis quiebres para meterse en los últimos 32 y escribir la historia.

El número 11 del mundo, Paradorn Srichaphan, se mostró demasiado fuerte para el joven, poniendo fin a la carrera de ensueño de Nadal con una victoria por 6-4, 6-4 y 6-2 en menos de dos horas. Fue una semana maravillosa para el joven español, y se subiría a esa ola durante el resto de la temporada, terminando dentro del top-50 y poniendo sus ojos en metas aún más altas en 2004, todavía con 17 años.