Rafael Nadal recibe una tarta de cumpleaños en París tras llegar a la final

El trece veces campeón de París arribó a los 36 años de edad

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal recibe una tarta de cumpleaños en París tras llegar a la final

Diecisiete años después de convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo, Rafael Nadal sigue en ese grupo. El español ha sido el líder de la carrera de la ATP en 2022 a pesar de las lesiones y los contratiempos, rindiendo a un gran nivel en los Majors y ganándose la oportunidad de sumar el 22º título el domingo.

Rafa celebró su 36º cumpleaños el viernes y recibió la tarta de cumpleaños tras su enfrentamiento en semifinales contra Alexander Zverev. Era el octavo partido de Roland Garros en el día de su cumpleaños, y se anotó la séptima victoria cuando Zverev se retiró en la recta final del segundo set por una lesión en el tobillo.

Así, Nadal se convirtió en el cuarto jugador de 36 años en una final de un Major en la Era Abierta y el más veterano en París. Rafa llegó a Roland Garros con dudas sobre su estado de forma y su fuerza física, con problemas en Madrid y Roma, y con la esperanza de mejorar en su querido evento.

El español comenzó con fuerza y se adjudicó las tres primeras victorias en sets corridos para preservar el pie.

Rafael Nadal celebró su 36º cumpleaños el viernes en París

Nadal tuvo que prepararse para tres desafiantes encuentros en las siguientes rondas, y los sobrevivió para encontrarse en la 14ª final de Roland Garros de 18 viajes a París.

En la cuarta ronda, Rafa jugó un inusual partido de cinco sets en tierra batida contra Felix Auger-Aliassime, luchando por encontrar sus golpes, pero elevando el nivel en el último set para evitar una eliminación temprana.

El número 1 del mundo, Novak Djokovic, esperaba en cuartos de final, buscando su segunda victoria consecutiva en Roland Garros sobre el rey de la arcilla. En cambio, Rafa fue el jugador más decidido y consiguió un triunfo por 6-2, 4-6, 6-2 y 7-6 en cuatro horas y 12 minutos.

Nadal empezó mejor en tres de los cuatro sets, y sobrevivió a un gran susto en el cuarto para sellar el acuerdo sin jugar un decisivo. Djokovic perdía por 6-2 y 3-0 antes de sacar a relucir su derecha y llevarse seis de los últimos siete juegos del segundo set por 6-4 tras un maratón.

Rafa restableció el orden en el tercero con un doble break y se acercó a la meta. Novak hizo un último esfuerzo en el cuarto set, abriendo una brecha de 5-2 y desperdiciando dos puntos de set con el servicio en 5-3.

Nadal los salvó, volvió a romper y se puso por delante en el tie break. El español se enfrentó a Alexander Zverev bajo techo en la pista Philippe-Chatrier, y se convirtió en una batalla temible.

Los dos rivales necesitaron más de tres horas para llegar al tie break del segundo set, con Nadal ganando el primero después de rechazar cuatro puntos de set. Alexander llevó a Rafa al límite antes de lesionarse el tobillo derecho en el duodécimo juego del segundo set, abandonando la pista en silla de ruedas y retirándose unos minutos después. Nadal se enfrentará a Casper Ruud en su camino hacia la 14ª corona de Roland Garros.

Rafael Nadal
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