Rafael Nadal iguala a Roger Federer en un récord de Grand Slam

El español ha brillado como nadie en Roland Garros, donde ha alcanzado la gloria en 13 ocasiones

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal iguala a Roger Federer en un récord de Grand Slam

Rafael Nadal debutó en Roland Garros en 2005. Un adolescente estaba entre los favoritos, y lo demostró en la cancha para levantar la primera corona de Grand Slam y convertirse en el último adolescente en conseguirlo.

Rafa ha sido un jugador a batir en París durante casi dos décadas, conquistando 13 títulos en los 17 viajes anteriores a la capital francesa. Rafa ha ganado 110 de los 113 partidos disputados en Roland Garros, y se encamina hacia el 14º título esta semana.

Nadal llega a su 15ª semifinal de Roland Garros en 18 participaciones en su querido Major, venciendo a cinco rivales y quedándose a dos victorias del 22º título de Major. De este modo, Nadal se convierte en el segundo jugador con 15 semifinales en un solo Major, igualando el logro de Roger Federer en el Abierto de Australia.

Con una lesión en el pie, Rafa no estaba seguro de sus posibilidades en Roland Garros, viajando a París con su médico y esperando lo mejor. El español tuvo un comienzo victorioso, venciendo a Jordan Thompson por 6-2, 6-2 y 6-2 en dos horas y dos minutos.

Nadal cedió 16 puntos con el saque y convirtió la mitad de los puntos de devolución en siete breaks de 11 oportunidades. Rafa se enfrentó a Corentin Moutet en la segunda ronda y se anotó un triunfo por 6-3, 6-1 y 6-4 en dos horas y nueve minutos durante la sesión nocturna en la pista Philippe-Chatrier.

El español experimentó dos breaks y respondió con siete juegos de devolución en su cuenta para controlar el marcador y avanzar sin pasar demasiado tiempo en la pista. En otro enfrentamiento similar, Rafa superó a Botic Van De Zandschulp por 6-3, 6-2 y 6-4 en dos horas y 11 minutos para lograr el pase a los octavos de final.

Nadal perdió el servicio en dos ocasiones y consiguió seis breaks para sellar el partido a pesar de un pequeño susto en los últimos compases del tercer set. De este modo, Rafa fijó el choque de cuarta ronda contra Felix Auger-Aliassime, su primer rival serio en París este año.

Nadal se impuso por 3-6, 6-3, 6-2, 3-6 y 6-3 en cuatro horas y 21 minutos para lograr un puesto en los 16º cuartos de final de Roland Garros.

Rafael Nadal, el segundo jugador con 15 semifinales en un mismo Major

De este modo, Nadal se mantiene invicto en la tierra batida a cinco sets y se fija un choque de altura contra Novak Djokovic.

Rafa podría haber derrotado antes a Felix si hubiera convertido más oportunidades de break, creando 22 y aprovechando sólo seis. El canadiense ganó cinco breaks para seguir siendo competitivo y se convirtió en el cuarto jugador que mantiene a Nadal en la pista de Roland Garros durante más de cuatro horas.

Felix se unió a Robin Soderling, John Isner y Novak Djokovic en la lista de jugadores que le quitaron dos sets a Rafa en el choque de Roland Garros. Sin embargo, a pesar de un gran esfuerzo, no pudo jugar su mejor tenis en el decisivo para golpear la puerta de salida.

Nadal volvió a empezar en el decisivo para salir airoso y encontrarse en los cuartos. En su 59º encuentro, Rafa venció a Novak por 6-2, 4-6, 6-2 y 7-6 en cuatro horas y 12 minutos para destronar al serbio y vengar la derrota del año pasado.

Nadal mantuvo el segundo servicio seguro y defendió ocho de 12 oportunidades de break. El español reclamó el 43% de los puntos de devolución y los convirtió en siete breaks de 17 oportunidades.

Rafa lanzó 57 golpes ganadores y 43 errores no forzados, decidido a controlar el ritmo con su derecha y dar el primer paso en los intercambios. Nadal superó a Djokovic en el rango más corto de hasta cuatro golpes y tuvo la ventaja en los rallies más avanzados para sellar el acuerdo en cuatro sets.

Novak tuvo una enorme oportunidad de forzar un decisivo y prolongar sus posibilidades, abriendo una ventaja de 5-2 en el cuarto set y creando dos puntos de set con su servicio en el noveno juego. Nadal mantuvo la calma y los salvó para prolongar el set, recogiendo un impulso y pasando por encima con un revés ganador en la línea con 6-4 en el tie break.

El español se enfrentará en semifinales a Alexander Zverev, que nunca ha perdido un partido en esta fase de Roland Garros.

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