Rafael Nadal es extraordinario. Mantiene un alto nivel con casi 36 años - Rusedski

El campeón de 21 Grand Slams derrotó a Novak Djokovic para avanzar a semifinales de Roland Garros

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal es extraordinario. Mantiene un alto nivel con casi 36 años - Rusedski

A pocos días de cumplir 36 años, Rafael Nadal sigue siendo capaz de jugar a un alto nivel, a pesar de todos los contratiempos con las lesiones. El español tuvo un comienzo de temporada perfecto antes de sufrir una lesión en las costillas que le impidió competir en Montecarlo y Barcelona.

Nadal sólo consiguió cuatro victorias en Madrid y Roma, y sus problemas en el pie no tenían buena pinta de cara a Roland Garros. Buscando el 14º título en su querido Major, Rafa paró el reloj y derrotó a cinco rivales para avanzar a la 15ª semifinal en París.

Nadal superó a Félix Auger-Aliassime en la cuarta ronda y fijó un choque histórico contra el número 1 del mundo, Novak Djokovic. Rafa derrotó a Novak por 6-2, 4-6, 6-2 y 7-6 en la pista Philippe-Chatrier en la sesión nocturna para avanzar a la semifinal y seguir en el camino del título.

Greg Rusedski elogió a Nadal y su esfuerzo a un par de días de cumplir 36 años, calificando de notable la carrera del español. Rafa necesitó cuatro horas y 12 minutos para superar a Novak en otro clásico.

Rusedski elogió a Rafael Nadal tras su victoria sobre Novak Djokovic.

Fue la 29ª victoria de Nadal sobre Djokovic en 59 encuentros y su 20º triunfo sobre el mayor rival en tierra batida. Rafa vengó la derrota del año pasado en Roland Garros ante Novak y fijó el choque de semifinales contra Alexander Zverev el viernes.

Nadal mantuvo el segundo servicio seguro y defendió ocho de 12 oportunidades de break. El español reclamó el 43% de los puntos de devolución y los convirtió en siete breaks de 17 oportunidades.

Rafa lanzó 57 golpes ganadores y 43 errores no forzados, decidido a controlar el ritmo con su derecha y dar el primer paso en los intercambios. Nadal superó a Djokovic en el rango más corto de hasta cuatro golpes y tuvo la ventaja en los rallies más avanzados para sellar el acuerdo en cuatro sets.

Novak tuvo una enorme oportunidad de forzar un decisivo y prolongar sus posibilidades, abriendo una ventaja de 5-2 en el cuarto y creando dos puntos de set con su servicio antes de estropearlo todo y permitir que Rafa emergiera en la cima.

Nadal comenzó con fuerza y se llevó el primer set con roturas en los juegos uno y cinco. El español necesitó 50 minutos para llevarse el set por 6-2, y el segundo resultó aún más agotador.

Duró casi una hora y media, y Rafa abrió una ventaja de 3-0 con un doble break. Al encontrar su derecha de ataque, Novak tomó el mando en el resto del set y se adjudicó seis de los siguientes siete juegos para cerrarlo por 6-4 y ganar un impulso.

Rafa restableció el orden en el tercer set, dominando sus golpes y consiguiendo un doble break para el 6-2 y un gran paso adelante. Novak logró cuatro impresionantes devoluciones y se hizo con una rotura temprana para abrir una brecha de 5-2 en el cuarto set.

El serbio desperdició dos puntos de set en el 5-3, y esos errores le costaron muy caro. Rafa volvió a romper con una derecha ganadora, y ambos sirvieron bien en los tres juegos restantes para introducir un tie break.

Djokovic no pudo encontrar su ritmo y el impulso necesario para caer 6-1 abajo después de un tiro suelto. El serbio salvó tres puntos de partido antes de que el español aprovechara el cuarto con un revés ganador en la línea en el undécimo punto para emerger en la cima.

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