Cuando Rafael Nadal siguió a Roger Federer, Jimmy Connors en un récord de Grand Slam



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Cuando Rafael Nadal siguió a Roger Federer, Jimmy Connors en un récord de Grand Slam

Rafael Nadal avanzó a su 14ª semifinal de Roland Garros en 17 viajes a París el año pasado. Nadal debutó con victoria en Roland Garros en 2005 y se adjudicó el primer título de un Major un par de días después de cumplir 19 años.

El español ha sido el jugador a batir en París desde entonces, forjando un récord increíble en el Major de arcilla y logrando cosas que nunca se repetirán. Rafa alcanzó otro hito en el Roland Garros del año pasado, entrando en la final a cuatro y convirtiéndose en el tercer jugador con 14 semifinales en un solo Major.

Nadal tuvo que emplearse a fondo en los cuartos de final, venciendo a Diego Schwartzman por 6-3, 4-6, 6-4 y 6-0 para seguir en la senda del título. Jimmy Connors logró esa hazaña en casa, en el US Open, y Roger Federer añadió 15 semifinales a su cuenta en el Abierto de Australia.

Nadal se sumó a una lista exclusiva en otro testimonio de su increíble dominio en Roland Garros, al ganar 105 de los 107 partidos disputados en la capital francesa. Después de sufrir una sola derrota en los cuartos de final de Roland Garros, Rafa tuvo que esforzarse para evitar la segunda contra el persistente argentino, que no perdió un set antes del encuentro con Nadal.

Nada pudo separarles hasta el 4-4 del tercer set, antes de que Rafa diera un giro para asaltar a su rival y avanzar. En una repetición de la semifinal de 2020, Nadal perdió un set en París por primera vez desde la final de 2019, poniendo fin a la racha de 36 sets ganados de forma consecutiva, pero aún emergiendo en la cima.

Rafa tuvo que esforzarse para seguir el ritmo del rival, fallando algunos golpes de fondo fáciles, pero aun así terminó con 35 ganadores y 29 errores no forzados.

Rafael Nadal, el tercer jugador con 14 semifinales en un mismo Major.

Schwartzman consiguió tres roturas en cuatro oportunidades, y Nadal respondió con siete juegos de devolución que le llevaron a la victoria, junto con una maravillosa actuación en el rango más corto de hasta cuatro golpes.

Intercambiaron breaks en los juegos seis y siete del primer set, y Nadal ganó otro en el 4-3 cuando Schwartzman sumó un error de derecha. Sirviendo para el set, el español colocó una derecha ganadora en el noveno juego para el 6-3 después de 42 minutos.

Diego empezó de nuevo en el segundo set y jugó a un nivel muy alto para controlar el ritmo e imponer sus golpes. El argentino abrió una ventaja de 3-0 antes de que Nadal recuperara el quiebre en el quinto juego para mantenerse a la par.

Sin embargo, el rey de la tierra batida no pudo con esta parte del partido. Schwartzman logró otro quiebre en el 5-4 para convertirse en el primer jugador que le quita un set a Rafa en París en dos años.

Diego volvió a ser fuerte en el tercer set, perdiendo tres puntos en los cuatro primeros juegos de servicio y desafiando a Rafa para que siguiera así si quería mantenerse en contacto. Como muchas veces antes, Nadal estuvo a la altura del desafío y consiguió el crucial break a 30 en el 4-4 para un gran impulso.

En el décimo juego, el español mantuvo el cero para asegurar el set y convertirse en un gran favorito en el cuarto. Sólo hubo un jugador en la pista en el cuarto set, ya que Nadal se adjudicó 25 de los 30 puntos para dejar muy atrás a su rival y asegurar el 23º rosco en Roland Garros que le hizo superar la cima a lo grande.