Rafael Nadal se une a Roger Federer en un enorme récord de regularidad y longevidad



by LEONARDO GIL

Rafael Nadal se une a Roger Federer en un enorme récord de regularidad y longevidad

A un par de semanas de cumplir 36 años, Rafael Nadal sigue clasificado dentro del top-5. Rafa es el cuarto jugador con más años en el top-5 desde 1973 después de Ken Rosewall, Roger Federer y Rod Laver, manteniendo su juego en un nivel alto en esta etapa de su carrera y luchando por títulos notables.

Esta semana, Rafa celebra un enorme hito en el ranking, convirtiéndose en el segundo jugador de la historia de la ATP con 800 semanas entre los cinco primeros, por detrás de Roger Federer. El español debutó entre los cinco primeros tras ganar el Masters 1000 de Roma en 2005, todavía con 19 años.

Fue la segunda corona de Nadal en un plazo de dos meses, y la consiguió tras una épica victoria sobre Guillermo Coria en el tie break decisivo tras cinco horas y 15 minutos. Rafa se convirtió en el sexto jugador más joven entre los cinco primeros desde el inicio de la clasificación de la ATP y el primero en lograrlo antes de cumplir los 19 años desde Michael Chang en 1989.

Rafael Nadal es el segundo jugador con 800 semanas en el top-5.

Nadal cimentó su posición con la primera corona de un Major en Roland Garros en junio, y pronto se convirtió en el segundo eslabón más fuerte del Tour por detrás de Roger Federer.

El gran español se mantuvo en el top-5 durante los siguientes diez años, mejorando su juego con regularidad y convirtiéndose en uno de los competidores más consumados de todos los tiempos. Tras perder un poco de terreno en 2015 y 2016 debido a las lesiones y a la falta de forma, Nadal tuvo que abandonar el grupo de élite del top-5 durante unas 50 semanas.

Regresó en abril de 2017 tras el título de Montecarlo y protagonizó otra racha con más de 200 semanas consecutivas en el top-5. Nadal luchó con Novak Djokovic por el trono de la ATP en 2018 y 2019, mejorando su racha en el top-5 y acercándose a la mágica cifra de 800.

Rafa comenzó la temporada 2021 en el puesto 2, pero no pudo seguir su ritmo de los años anteriores. Tras un par de lesiones y altibajos, Rafa no pudo mantener la posición en el ranking de principios de año, cayendo del top-5 tras el US Open.

Además, el español sólo jugó dos partidos después de Roland Garros, luchando con una lesión en el pie y saltándose la última parte de la temporada. Nadal regresó perfectamente al principio de la actual temporada, recuperando su posición entre los cinco primeros tras la corona del Abierto de Australia y 20 victorias en los primeros 21 partidos.

Esto fue suficiente para alcanzar las 800 semanas en el top-5, y Rafa intentará ahora igualar el récord de Roger Federer de 859.

Rafael Nadal Roger Federer