Rafael Nadal amplía un récord inigualable y pasa 17 años en el top-10

El dueño de 21 Grand Slams se ubicó entre los diez primeros en el 2005

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal amplía un récord inigualable y pasa 17 años en el top-10

Con 866 semanas en el top-10, Rafael Nadal se sitúa segundo en la lista por detrás de Roger Federer, que lleva 968. Rafa entró en el top-10 el 25 de abril de 2005, tras el título del Abierto de Barcelona.

El 21 veces ganador de un Major nunca ha abandonado un grupo exclusivo, permaneciendo en el top-10 durante 17 años consecutivos y estableciendo el récord que nunca se romperá. Con un título de Major en su haber y 20 victorias en 21 encuentros este año, es casi seguro que Nadal se mantendrá en el top-10 un año más y celebrará su 18ª temporada en la élite en abril de 2023.

Al comenzar la temporada 2003 desde fuera del top-200, el joven Rafael Nadal, de 16 años, necesitó menos de cuatro meses para superar a la mitad de sus rivales en la lista del ranking ATP. Tras 19 victorias en Challenger (cuatro finales, un título en Barletta) y el resultado de tercera ronda en Montecarlo, Rafa se coló en el top-100 en abril y continuó cargando en los meses siguientes a tan corta edad para asegurarse un lugar en el top-50 en agosto.

Nadal entró en el top-10 en 2005 y se ha mantenido ahí desde entonces

A pesar de una fea lesión en Estoril que frenó su ascenso en la primavera de 2004, Rafa ganó el primer título ATP en Sopot cuatro meses después.

A pesar de los altibajos, el joven mantuvo su posición en el ranking de cara a 2005, cuando puso sus ojos en los grandes objetivos. Nadal disputó la cuarta ronda del Abierto de Australia antes de conquistar Costa do Sauipe y Acapulco en la querida tierra batida.

Lo mejor estaba por llegar para un adolescente extraordinario, ya que se quedó a dos puntos de ganar el título de Miami contra Roger Federer. Dejando atrás esa dura derrota, Rafa llegó hasta Montecarlo unas semanas más tarde para conseguir su primera corona de Masters 1000, derribando a Guillermo Coria tras un maratón.

Con ganas de más, Nadal se dirigió a Barcelona sin descanso y conquistó otro título tras vencer a Juan Carlos Ferrero en sets corridos (la final al mejor de cinco). Reunió 300 puntos más que le impulsaron a entrar en el top-10 por primera vez en su carrera el 25 de abril de 2005.

Con 18 años y diez meses, Rafa se convirtió en el octavo jugador más joven en el grupo de élite desde el inicio de la clasificación de la ATP en 1973. Se situó detrás de Aaron Krickstein, Michael Chang, Boris Becker, Bjorn Borg, Mats Wilander, Andre Agassi y Andrei Medvedev y se convirtió en el jugador más joven del grupo desde 1993.

A pesar de muchos contratiempos con las lesiones, Rafa nunca ha abandonado el grupo de élite en los últimos 17 años, forjando 866 semanas consecutivas entre los 10 primeros, un récord que difícilmente nadie igualará en el futuro.

Nadal tuvo un periodo mediocre para sus estándares desde junio de 2014 y el final de 2016, pero aún así sobrevivió en el top-10. Rafa se recuperó para volver a ser uno de los mejores jugadores del mundo en 2017 y prolongar su increíble trayectoria tenística.

Con 21 títulos de Major y 36 trofeos de Masters 1000 a su nombre, Nadal está entre los jugadores más condecorados de la historia del tenis. A pesar de haber conseguido tanto, el español sigue pisando fuerte y dando lo mejor de sí mismo en cada partido.

Ha hecho el mejor comienzo de temporada de su carrera, y debería volver a la acción en el Masters 1000 de Madrid, en mayo.

Rafael Nadal
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