Recuerdo de Montecarlo: Rafael Nadal conecta 32 ganadores y vence a Khachanov



by LEONARDO GIL

Recuerdo de Montecarlo: Rafael Nadal conecta 32 ganadores y vence a Khachanov

El defensor del título, Rafael Nadal, alcanzó sus 14º cuartos de final del Masters 1000 de Montecarlo de 15 participaciones en 2018. Rafa se anotó una victoria por 6-3 y 6-2 sobre Karen Khachanov en una hora y 19 minutos para encontrarse en los octavos de final.

Era su tercer encuentro, y Nadal se anotó un triunfo dominante para seguir en la senda del título. Rafa hizo todo lo posible para controlar el ritmo en los peloteos, y a pesar de algunas derechas flojas, fue otra actuación sólida del no.1 del mundo en el servicio y la devolución.

Nadal tuvo un mal juego de servicio, pero su saque no estuvo en peligro. Dejó escapar 12 puntos en nueve juegos de servicio, para ocho turnos de saque fáciles y la presión en el lado de la red de Khachanov.

El joven no pudo imponer sus golpes y penetrar a Nadal desde la línea de fondo, sirviendo sólo al 43% y golpeando siete servicios ganadores, insuficientes para mantenerlo a salvo. Nadal reclamó la mitad de los puntos de devolución y obtuvo siete oportunidades de rotura, convirtiendo dos en cada set para controlar el marcador.

Nadal perdió cinco juegos contra Khachanov en Montecarlo 2018

El español cimentó su revés y obligó a Khachanov a jugar tiros arriesgados para encontrar algún espacio abierto, lo que no terminó bien para él.

Además, Rafa dominó sus golpes de manera más eficiente para reducir el número de errores y dominar a su rival con golpes profundos y precisos que le dieron la ventaja en los intercambios. Nadal se puso 10-7 por delante en cuanto a ganadores de servicio, lo que nunca es una buena señal para sus rivales en tierra batida.

Superó a Karen 22-9 en cuanto a los ganadores desde la pista, disparando 11 desde su derecha. Tuvieron un número similar de errores no forzados (15-14 para Karen), y el ruso cometió más errores forzados, 7-4.

Ese fue otro elemento en el que tuvo que llevar a Nadal al límite para tener una oportunidad en este encuentro, al no poder mezclar su juego y obligar al español a golpear desde posiciones más incómodas.

Rafa tuvo 32 ganadores y 19 errores, mientras que Karen colocó 16 ganadores con 24 errores, lejos de ser suficiente para desafiar a Rafa en un nivel más serio. Khachanov se mantuvo en contacto en los puntos más cortos hasta cuatro golpes, con una diferencia de 26-22.

Sin embargo, no pudo mantener el ritmo en los peloteos más largos, perdiendo 30 de los 43 puntos que llegaron al quinto golpe. Rafa rompió la resistencia de Karen en los intercambios de media distancia (15-6), construyendo bien los puntos y manteniéndolos en su raqueta para correr hacia la cima.

Rafael Nadal