Recuerdo de Montecarlo: Rafael Nadal consigue su primer título notable en dos años

El zurdo de Manacor se impuso a Gael Monfils en el 2016

by Leonardo Gil
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Recuerdo de Montecarlo: Rafael Nadal consigue su primer título notable en dos años

Rafael Nadal se adjudicó la novena corona de Roland Garros en 2014. El español tuvo problemas con las lesiones, y no pudo desafiar a los rivales de la cima en los dos años siguientes, a pesar de mantenerse en el top-10.

Nadal tuvo que esperar casi dos años para levantar otro título notable, ganando el trofeo en Montecarlo 2016 sobre Gael Monfils. Fue la novena corona de Rafa en el Principado, e igualó los 28 trofeos de Masters 1000 de Novak Djokovic.

Nadal necesitó dos horas y 46 minutos para despedir a Monfils por 7-5, 5-7 y 6-0, dejando atrás el segundo set y asaltando al rival en el decisivo. Así, el español se adjudicó el 68º título ATP y se aseguró al menos uno por 13ª temporada consecutiva.

Gael lo dio todo para desafiar al rey de la arcilla en los dos primeros sets. Aun así, se desvaneció en la pista en el decisivo y perdió la oportunidad de hacerse con el primer trofeo de Masters 1000. El público de la pista Rainier III tuvo la oportunidad de ver todo lo que puede ofrecer un partido en tierra batida.

Hubo largos peloteos en la línea de fondo, golpes ganadores afilados y precisos, una defensa alucinante y una transición al modo de ataque en ambos lados. En resumen, fue uno de los mejores partidos de 2016 y una final memorable para ver.

Para Gael, fue el torneo de su carrera hasta ese momento, a pesar de haber conseguido otros cinco títulos. El francés jugó un gran tenis en los cinco primeros encuentros de camino a la final y desafió a Rafa durante dos sets.

Hubo 13 roturas de servicio y cinco en el primer y segundo set cada uno. Monfils supo cómo desafiar a Nadal, permaneciendo en los peloteos el tiempo suficiente para crear la oportunidad del ataque y cambiando el ritmo de sus golpes para mantener a Rafa fuera de la zona de confort.

Monfils ganó una oportunidad de break en el tercer juego, y Nadal la salvó con un ataque bien construido. Rafa le robó el saque a su rival en el siguiente para lograr una temprana ventaja. El español no pudo cimentarla y recibió una rotura en el quinto juego para mantener al rival en el lado positivo.

Gael repelió dos oportunidades de break en el siguiente juego antes de que Rafa le rompiera en el 4-3 para forjar otra ventaja.

Rafael Nadal derrotó a Gael Monfils en la final de Montecarlo 2016.

Monfils luchó para prolongar un primer set ya extenso y convirtió la tercera oportunidad de quiebre en ese noveno juego.

Gael eliminó tres puntos de set con su servicio e igualó el marcador en 5-5 para mayor dramatismo. Sin perder la concentración, Nadal logró otro quiebre en el 6-5 para finalmente sellar el set después de 73 minutos y acercarse al título.

Rafa comenzó fuerte en el segundo set, y parecía que Gael ya no podría seguir ese ritmo. Sin embargo, un inspirado francés demostró que todo estaba equivocado, ya que siguió llevando a Nadal al límite y luchando por cada punto.

Gael fue el primero en romper, robando el servicio de Rafa en el tercer juego y abriendo una brecha de 3-1 tras salvar tres oportunidades de break en el siguiente. Rafa estuvo en peligro de caer dos breaks abajo y repelió una oportunidad de rotura en el quinto juego para mantenerse a un break de distancia.

El español recuperó el break en el sexto juego para igualar el marcador en 3-3. Los jugadores intercambiaron otro par de breaks en los juegos siete y ocho para mantener al público al borde de sus asientos.

Esta vez, Monfils mantuvo mejor la compostura, rompió a Nadal en el undécimo juego y se adjudicó otro set maratoniano con su servicio para enviar el choque a la final. Después de ver todo lo que el tenis puede producir en los dos primeros sets, a Gael no le quedaba nada en el tanque para mantenerse competitivo en el último.

El español sólo perdió cuatro puntos con el servicio y rompió tres veces a Monfils para lograr un 6-0 contundente, terminando el partido de una manera completamente diferente en comparación con los dos primeros sets.

El francés sólo ganó cinco puntos tras el saque inicial, siendo incapaz de aguantar en tres intentos. Permitió a Nadal terminar el encuentro con una fantástica derecha ganadora en la línea con 5-0 y poner fin a su sequía de casi dos años sin un gran título.

Rafael Nadal Gael Monfils
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