Cuando Rafael Nadal se hizo un nombre en Montecarlo a los 16 años



by LEONARDO GIL

Cuando Rafael Nadal se hizo un nombre en Montecarlo a los 16 años

La estrella emergente de 16 años, Rafael Nadal, estaba listo para retumbar en 2003 después de ganar muchos puestos en la lista del ranking de la ATP en el año anterior. Rafa superó a más de 500 rivales en la lista de la ATP a tan corta edad y deseaba más durante la nueva campaña de 2003.

El manacorí perdió tres finales a principios de año antes de ganar la primera corona Challenger en la última semana de marzo en Barletta. Con esos puntos estuvo a punto de entrar en el top-100, y todo el mundo del tenis pudo comprobar su talento durante su debut en el Masters 1000 de Montecarlo unas semanas después.

Nadal se clasificó para su primer torneo Masters 1000 sobre la querida tierra batida y entró en el segundo evento ATP de su carrera después de Manacor la pasada primavera. Haciendo un impresionante debut en el nivel superior de la ATP, Rafa despachó al no.

49 del mundo, Karol Kucera, por 6-1 y 6-2 en 63 minutos. El joven de 16 años cedió 12 puntos en ocho juegos de servicio y defendió sus tres oportunidades de quiebre para mantener la presión sobre el eslovaco.

Dominando cada segmento y teniendo la ventaja de principio a fin, Rafa reclamó el 56% de los puntos de devolución y entregó cuatro breaks de seis oportunidades para correr hacia la segunda victoria ATP.

En la segunda ronda, un adolescente se enfrentó al actual campeón de Roland Garros, Albert Costa.

Rafael Nadal consiguió dos victorias en el Masters de Montecarlo de 2003

Sin mostrar ningún signo de temor, Rafa consiguió una victoria por 7-5 y 6-3 en dos horas para asegurarse la primera victoria entre los 10 primeros y entrar en el top-100.

Nadal rechazó 14 de las 17 oportunidades de quiebre mientras mostraba una enorme fortaleza mental, luchando por cada punto y emergiendo en la cima después de una agotadora batalla y cinco quiebres en su cuenta.

Rafa ganó el primer set con una rotura tardía en el duodécimo juego, cuando Costa cometió un error de derecha. El joven se puso por delante con un 4-3 en el segundo set y emergió en la cima con una retención en el amor en el siguiente juego para la primera victoria notable.

"Tengo grandes recuerdos de Montecarlo. Fue mi primer torneo notable, y jugué bien, clasificándome para el cuadro principal y ganando a Karol Kucera y Albert Costa. Nunca lo olvidaré, pero tengo que mejorar y avanzar desde esa tercera ronda.

Antes de Montecarlo 2003, jugué dos finales de Challenger, gané el título en Barletta y fui a Montecarlo con confianza. Allí gané dos partidos y demostré que podía competir contra los rivales del ATP Tour", dijo Rafael Nadal.

Rafael Nadal