Recuerdo de Indian Wells: Rafael Nadal fija el choque con Roger Federer



by LEONARDO GIL

Recuerdo de Indian Wells: Rafael Nadal fija el choque con Roger Federer

Rafael Nadal tuvo que luchar en los cuartos de final de Indian Wells 2019. El español alcanzó su décima semifinal en Indian Wells tras vencer a Karen Khachanov por 7-6 y 7-6 en dos horas y 17 minutos. Karen había llevado a Rafa al límite en el US Open del año pasado, y lo repitió en el desierto antes de que el jugador mejor clasificado le derribara por sexta vez en otros tantos encuentros.

De este modo, Rafa fijó el 39º enfrentamiento contra su gran rival Roger Federer en una batalla por un puesto en la final. Nadal logró 25 ganadores y 16 errores no forzados, y Khachanov le siguió con 36 ganadores y 32 errores no forzados.

Karen construyó una enorme ventaja en el rango más corto de hasta cuatro golpes, y Rafa borró esa desventaja en el rango medio y en los rallies más extendidos para emerger en la cima y evitar un decisivo.

En el segundo set, el español recibió un tiempo médico en su rodilla derecha y rechazó un punto de set en 4-5 para sellar el acuerdo y esperar lo mejor contra Federer.

Rafael Nadal se impuso a Khachanov en Indian Wells 2019

Karen lanzó 17 aces y evitó siete de nueve puntos de quiebre.

Mantuvo la presión sobre Rafa con dos quiebres de seis oportunidades y se mantuvo cerca en ambos sets. Khachanov disparó sus golpes para romper a Rafa en el juego inicial del partido. El ruso se acomodó a un buen ritmo en los dos primeros juegos de servicio antes de que Nadal rompiera de nuevo con 2-3 tras una mala volea de Karen.

Khachanov tuvo que esforzarse al máximo en el 4-5, rechazando cuatro puntos de set con ganadores para extender el set y sus oportunidades. Rafa abrió una ventaja de 4-1 en el tie break con una volea ganadora en la red y selló el 7-2 después de una hora para un gran impulso.

Los rivales intercambiaron quiebres en los juegos cinco y seis del segundo set para mantenerse a la par. A diferencia del primer set, Nadal se enfrentó a un desafío final con 4-5 después de desperdiciar cuatro puntos de juego.

El español salvó un punto de set tras un golpe flojo del ruso en la red y mantuvo un servicio ganador para cerrar el resultado en 5-5. Karen evitó un punto de quiebre en el undécimo juego con un golpe de suerte en la red y mantuvo la ventaja con un golpe de derecha para abrir una brecha de 6-5.

Nadal introdujo un tie break con su saque en el juego 12 y abrió una brecha de 3-2 después de forzar el error de Khachanov. Un golpe ganador en la red puso al español 5-2 por delante, y selló el acuerdo tras el error de derecha de Karen en el noveno punto para un puesto en las semifinales contra Roger Federer.

Rafael Nadal Roger Federer