Rafa Nadal: La victoria ante Opelka significa mucho para mí



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Rafa Nadal: La victoria ante Opelka significa mucho para mí

A lo largo de su carrera, Rafael Nadal siempre ha coqueteado con la perfección competitiva. Tan dedicado a su oficio que nunca pierde un punto, baja la guardia o baja la cabeza, Nadal es el luchador por excelencia, al que se refieren los entrenadores y los expertos, la plantilla icónica de la aspiración.

Esta semana en el BNP Paribas Open el español coquetea con otro tipo de perfección: la estadística. Nadal derrotó a Reilly Opelka , 7-6 (3), 7-6 (5) en una agradable tarde de miércoles en el Estadio 1 para mejorar a 18-0 en la temporada y establecer un choque de cuartos de final con Nick Kyrgios de Australia .

Con su triunfo, el español se convierte en el segundo hombre en la historia de la ATP en comenzar una temporada acumulando más de 17 victorias seguidas. Solo Novak Djokovic, quien acumuló 41 victorias consecutivas para comenzar su temporada 2011 y 26 victorias consecutivas para comenzar su campaña 2020, lo ha hecho mejor.

Bajo un cielo azul perfecto en el Valle de Coachella, Nadal, de 35 años, jugó lo que llamó su mejor partido del torneo, logrando suficientes devoluciones vertiginosas y ganadores deslumbrantes para superar a un estadounidense que sirve cohetes que lo dejó debidamente impresionado.

. Opelka rutinariamente lanzaba servicios que superaban las 140 MPH en la pistola de radar, pero con Nadal pegado contra la valla trasera mientras regresaba, el número 17 del mundo de 6'11 ”solo pudo administrar nueve aces y ganar el 76 por ciento de su primer servicio puntos, muy por debajo de su promedio de temporada del 84 por ciento.

Nadal hizo todo lo posible para poner en juego las devoluciones, tratando, con éxito, de incitar a Opelka a participar en los rallies. Después del partido trató de explicar lo difícil que era su tarea.

"Bueno, lo logré más o menos", dijo sobre enfrentar el servicio de Opelka. “No sabía si las cámaras podían seguirme 10 metros detrás de la línea de fondo. Fue difícil porque no se trata solo de la velocidad, también se trata del giro.

Es difícil leer su servicio y, al mismo tiempo, no se trata solo de poner la pelota en la cancha porque también tiene un gran golpe de derecha. “Es una gran victoria para mí contra uno de los oponentes más duros que puedo enfrentar”.

Nadal fue el mejor jugador en los desempates, utilizando su experiencia en grandes escenarios y su aplomo bajo presión para navegar por el terreno traicionero sin problemas. Ganó los diez puntos con su servicio en los dos desempates.

Opelka, que cae a 0-2 de por vida contra Nadal, se desempeñó excepcionalmente durante todo el concurso. Fue el primer jugador en romper en el partido y avanzó 4-2 en el segundo set, pero el persistente y paciente Nadal rápidamente rompió en el siguiente juego y continuó presionando hasta el desempate.

“Es muy difícil controlar sus armas, con el servicio con la derecha, pero creo que jugué mi mejor partido hasta ahora en el torneo”, dijo Nadal. "Lo necesitaba hoy, estoy muy contento con la forma en que logré ganar ese partido en dos desempates difíciles: esta victoria significa mucho para mí"

Nadal, tres veces campeón del BNP Paribas Open, mejora a 57-10 de por vida en Indian Wells. Ahora mirará hacia el noveno encuentro de su carrera con Kyrgios. La pareja se ha enfrentado nueve veces con Nadal saliendo en el top cinco veces.

Pero la leyenda zurda sabe que tendrá su puñado con el australiano. "Está jugando muy bien, ¿no?" Dijo Nadal. “Es uno de los rivales más duros del circuito; todo el mundo sabe lo bueno que es cuando está motivado, y probablemente mañana lo estará.

Va a ser una buena prueba para mí, un buen desafío. Estoy muy emocionado de estar en los cuartos de final”.