Rafael Nadal vs. Reilly Opelka - Su corta rivalidad explicada



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Rafael Nadal vs. Reilly Opelka - Su corta rivalidad explicada

El 21 veces ganador de un Major, Rafael Nadal, se enfrentará a un gigantesco servidor, Reilly Opelka, en la cuarta ronda de Indian Wells. En febrero, Rafa y Reilly deberían haber jugado en la primera ronda de Acapulco, pero el estadounidense se retiró tras dos grandes semanas en Dallas y Delray Beach.

Nadal y Opelka han jugado un partido hasta ahora, en la semifinal de Roma del año pasado, cuando el español obtuvo una victoria por 6-4 y 6-4 en una hora y 32 minutos. Reilly jugó bien esa semana, pero el rey de la arcilla se mostró demasiado fuerte en el Foro Itálico, sellando el acuerdo en sets corridos y avanzando a la 12ª final del Abierto de Roma.

Nadal aguantó un partido difícil y se aseguró un break en cada set para emerger en la cima. Rafa se impuso en los peloteos más avanzados y domó el servicio de su rival lo suficiente como para lograr esos dos quiebres y marcar la diferencia.

Rafael Nadal se enfrentará a Reilly Opelka en la cuarta ronda

Rafa tuvo que trabajar duro desde el principio, salvando cuatro puntos de quiebre en el 1-2 del inicio con ganadores y evitando un temprano revés.

Recogiendo un impulso, Nadal rompió a Opelka en el quinto juego cuando el estadounidense no consiguió suficientes puntos gratis y sumó un error de derecha. El español sostuvo con una derecha ganadora de slice para una ventaja de 4-2 y creó tres puntos de quiebre en el siguiente.

Rafa no pudo convertirlos, y Reilly se mantuvo con un break de desventaja. En el octavo juego, el español mantuvo el saque con un ganador de servicio y cerró la apertura con otra perfecta retención dos juegos después para un 6-4 en 50 minutos.

Opelka mantuvo el 15 en el primer juego del segundo set tras ganar su servicio, y Nadal repitió para el 1-1. El estadounidense envió un revés largo en el tercer juego para propulsar al español por delante, y Rafa mantuvo en cero para abrir una brecha de 3-1 y dar un paso enorme hacia la línea de meta.

Nadal se hizo con el sexto juego en cero para el 4-2, y Opelka siguió ese ritmo para mantenerse a un break de distancia. Rafa consiguió un servicio ganador en el octavo juego para forjar una ventaja de 5-3 y sirvió para la victoria en el décimo juego.

Desde el 30-15, Nadal consiguió tres puntos consecutivos para pasar a la cima y avanzar a su 12ª final del Foro Itálico. Opelka buscará sus oportunidades ante su público en Indian Wells, con la esperanza de imponer sus golpes en la lenta pista dura y controlar el ritmo de sus partidos con sus potentes saques.

Rafa debería ser el favorito si resuelve el golpe inicial del rival, buscando la 18ª victoria consecutiva esta temporada y un puesto en el 98º Masters 1000 de cuartos de final.