Rafael Nadal: Por eso ha sido un trabajo duro durante mi carrera tenística



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Rafael Nadal: Por eso ha sido un trabajo duro durante mi carrera tenística

Hace dieciséis años, Rafael Nadal, de 19 años, ganó el cuarto título de Masters 1000 y el undécimo en general en la temporada histórica que lo convirtió en el número 2 detrás de Roger Federer.

El español ganó 79 partidos y se convirtió en la fuerza principal en arcilla con ocho títulos ATP en su amada superficie, incluidos dos Masters 1000 y una corona Major en Roland Garros. Rafa reclamó títulos en Canadá, Pekín y Madrid en pista dura para cerrar un gran año a pesar de saltarse París y la Copa Masters por una lesión en el pie izquierdo.

El último encuentro de la temporada de Nadal fue uno de los más emocionantes que jugó en sus primeros años en el Tour. Liderado por la afición local en el Masters de Madrid, Rafa salió del borde de la derrota para superar a Ivan Ljubicic por 3-6, 2-6, 6-3, 6-4, 7-6 en tres horas y 53 minutos, en una de ¡la final de Masters 1000 más larga de la historia!

Madrid ya era la cuarta corona de Masters 1000 para el joven español y la única que ganó en una superficie dura, sin ganar nunca otra con un techo sobre su cabeza. ¡Ljubicic llegó a la capital española con gran espíritu, ganando Metz y Viena en las dos semanas anteriores y ganando 16 partidos seguidos antes del choque de Nadal!

El croata construyó dos sets por cero de ventaja, tomó nueve puntos más que el joven y creó 13 oportunidades de quiebre. Aún así, eso no fue suficiente para cruzar la línea de meta primero y reclamar el mejor título de su carrera después de quedarse corto en el desempate decisivo por una derrota desgarradora.

Nadal jugó bien durante toda la semana a pesar de la tendinitis de la rodilla, venciendo a Victor Hanescu, Tommy Robredo, Radek Stepanek y Robby Ginepri en dos sets para llegar a la final. Tuvo que sobrevivir a más de 80 ganadores de Ljubicic para emerger como un ganador, pasando todos los desafíos para levantar el trofeo frente a la multitud partidista.

El croata tuvo 56 tiros ganadores y acertó más de 40 de derecha, revés y volea para mantener los puntos en su raqueta y dominar los sets uno y dos.

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Rafael Nadal afirmó que una sana combinación de duda y confianza es la mejor forma de hacer el trabajo.

"Sí, porque las dudas te permiten trabajar de la manera correcta, creo. Porque cuando tienes dudas, siempre trabajas con el objetivo de que nunca crees que es suficiente. Puede ser mejor, puede ser mejor... pero al mismo tiempo, si tienes la confianza de que funciona de la manera adecuada, podrás estar de regreso.

Entonces, estás de regreso o no... nunca se sabe”. La arrogancia y la excesiva confianza en uno mismo pueden ayudar a las personas hasta cierto punto", dijo Nadal. Pero también argumentó que no funciona a largo plazo y puede terminar afectando negativamente al atleta.

"Por eso ha sido un trabajo duro durante toda mi carrera en el tenis. Creo que ser, a veces, arrogante y muy seguro de sí mismo puede ayudarte por un tiempo, pero a largo plazo, si eso, de alguna manera no te da la oportunidad de trabajar de la manera adecuada, con el objetivo de mejorar, puede ser algo negativo"