Cuando Rafael Nadal fue honrado con un mural en Perth antes de la Copa ATP



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Cuando Rafael Nadal fue honrado con un mural en Perth antes de la Copa ATP

La ATP Cup inaugural tuvo lugar entre el 3 y el 12 de enero del año pasado en Sydney, Brisbane y Perth. El evento de equipos ATP recién establecido reunió a 24 países y algunos de los jugadores líderes del mundo en individuales y dobles.

Rafael Nadal estuvo entre las principales estrellas en el primer evento de la temporada, liderando un sólido equipo español un par de semanas después de asegurarse la corona de las Finales de la Copa Davis en casa en Madrid.

Quince días antes del evento, Rafa consiguió su mural en Perth, honrado por los organizadores que dieron la bienvenida al 19 veces ganador de Grand Slams, en ese entonces. España se enfrentó a Japón, Uruguay y Georgia, y superó los tres obstáculos para avanzar a cuartos.

Nadal anotó cuatro victorias en seis encuentros individuales en la ATP Cup, obteniendo solo 250 puntos y estando a punto de perder el trono ATP ante Novak Djokovic en el Abierto de Australia. En el partido inaugural, Rafa derrotó a Nikoloz Basilashvili 6-3, 7-5, luchando un poco en el segundo set antes de cerrar el trato sin jugar un decisivo.

Rafael Nadal llevó a España hacia la final de la ATP Cup en 2020.

Nadal jugó mejor contra Pablo Cuevas, derribando al uruguayo 6-2, 6-1 y conduciendo a España hacia otra victoria antes del último choque de todos contra todos.

El no. 73 del mundo, Yoshihito Nishioka, hizo que Nadal luchara para de que el mejor jugador del mundo se impusiera 7-6, 6-4 para cerrar la fase de grupos con tres victorias y enviar a su país a los cuartos de final.

La primera derrota de Rafa en la ATP Cup fue ante David Goffin, que jugó a un alto nivel para vencer al español por 6-4, 7-6. A pesar de eso, España avanzó a las semifinales, y Nadal superó al joven Álex de Miñaur frente a su público para ayudar a España a alcanzar el choque por el título contra Serbia.

Enfrentándose por 55ª vez, Nadal perdió ante Djokovic 6-2, 7-6 en una hora y 55 minutos y no logró sellar el trato para España antes de la final decisiva de dobles. Fue la sexta victoria consecutiva de Novak en la ATP Cup, sumando más de 600 puntos y reduciendo el déficit con Rafa en la lista del ranking ATP antes del primer Major de la temporada.

Lanzando 12 aces, Novak perdió solo 14 puntos en diez juegos de servicio, rechazando esas cinco oportunidades de quiebre y robando el servicio de Rafa dos veces en el primer juego para el mejor comienzo. Nadal sirvió mejor en el segundo set y siguió el ritmo de Djokovic después de borrar dos puntos de quiebre tardío, solo para caer en el tie break y sufrir otra derrota ante el serbio en cancha dura después de la final del US Open de 2012.