Rafael Nadal en Madrid 2005: Solo pienso en Stepanek y no me importa...



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Rafael Nadal en Madrid 2005: Solo pienso en Stepanek y no me importa...

La próxima estrella, Rafael Nadal, se hizo un nombre por sí mismo en 2003 y 2004, jugando muy por encima de sus coetáneos y mostrando todo su potencial. Dando pasos de gigante hacia la cima del tenis masculino, Rafa se convirtió en campeón ATP en agosto de 2004 y dejó atrás las lesiones para atacar las primeras posiciones del ranking en 2005.

Nadal ganó la primera corona Major en Roland Garros unos días después de cumplir 19 años y el segundo mejor jugador del mundo detrás de Roger Federer un mes después. Tras el US Open, Nadal conquistó otro título en Pekín (el décimo de la temporada) y lideró a su país ante Italia en la Copa Davis.

Luchando por una lesión en la rodilla, Rafa tuvo que reducir la velocidad y tomarse un par de semanas de descanso, saltándose Viena y dirigiéndose a Madrid a pesar de no estar al 100%. Ansioso por competir frente a los fanáticos locales por primera vez desde Barcelona seis meses antes, Rafa hizo todo lo posible para recuperarse y comenzar con la victoria después de un triunfo 7-6, 6-3 sobre Víctor Hanescu.

Rafael Nadal alcanzó los cuartos de final en Madrid 2005

En la tercera ronda, Nadal derrotó a su compatriota Tommy Robredo 6-2, 6-4 en una hora y 19 minutos para su 15º cuartos de final de la temporada en 21 torneos.

El joven español se recuperó de una ruptura en el set número dos para sellar el trato con estilo y establecer el choque de cuartos de final con Radek Stepanek. Hablando sobre el próximo encuentro, Rafa elogió al checo y sus habilidades en cancha bajo techo.

Además, Nadal afirmó que da un paso a la vez, sin pensar en el resto del cuadro y centrándose solo en Stepanek. "No hay problemas con mi rodilla; me siento bien. Esta mañana me dolió un poco, pero estaba bien cuando comencé a practicar.

Jugué mucho mejor que ayer y me encantaría jugar la final. Ha sido un año increíble y no me lo esperaba en enero. Estoy entusiasmado con la etapa final de la temporada, y luego estoy deseando descansar un poco y curarme la rodilla.

De momento, solo puedo pensar en los cuartos de final y en mi próximo rival, Radek Stepanek. Ha estado jugando muy bien y no es fácil vencerlo en una cancha cubierta. Hice el debut en Copa Davis contra él el año pasado, y tengo un buen recuerdo de ese.

Le gané dos veces en tierra batida esta primavera, pero esos partidos no fueron fáciles. Radek es mi única preocupación en este momento; el resto no me importa", dijo Rafael Nadal.