Robin Soderling recuerda: Jugué libremente contra Rafael Nadal, y se sintió increíble



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Robin Soderling recuerda: Jugué libremente contra Rafael Nadal, y se sintió increíble

En 2009, Robin Soderling sorprendió al no. 1, Rafael Nadal,, en Roland Garros, produciendo la primera derrota del español en su amado Grand Slam. Desde 2004, Nadal había perdido solo dos partidos en tierra batida en el formato al mejor de cinco, y el primero de ellos fue una de las mayores sorpresas en la historia del tenis cuando Soderling lo derrotó en la cuarta ronda de Roland Garros.

En el puesto 25, el sueco solo tuvo 15 victorias importantes antes de París, y no logró llegar a la cuarta ronda en ninguno de los cuatro eventos notables. Además, nunca había vencido a Nadal en tres encuentros, ¡ganando solo un juego en Roma unas semanas antes!

El español entró en el choque como claro favorito, ganando los 31 partidos anteriores en París y persiguiendo la quinta corona consecutiva de Roland Garros. Como siempre desde 2005, fue el jugador a batir en tierra batida esa primavera, levantando trofeos en Monte Caro, Barcelona y Roma y llegando a la final en Madrid tras aquel épico choque de semifinales ante Novak Djokovic.

El español había perdido solo 24 juegos en total en las tres primeras rondas en París contra Marcos Daniel, Teymuraz Gabashvili y Lleyton Hewitt, enfrentándose a Robin Soderling, quien estaba en un nivel diferente ese día.

El sueco derrotó a Nadal 6-2, 6-7, 6-4, 7-6 en tres horas y 30 minutos en Philippe-Chatrier para la mejor victoria de su carrera y una de las mayores sorpresas en la historia. Rafa tuvo sus ocasiones, pero no fue para él, perdiendo terreno desde la línea de fondo ante el rival que no tenía nada que perder.

Ciertamente, Nadal no estaba en su mejor momento (se perdería la temporada de hierba debido a una tendinitis de rodilla), aunque no podemos sacar nada de la victoria de Robin, haciendo casi todo en la cancha para ganar la victoria de manera justa.

El sueco sacó bien, defendiendo su segundo servicio de manera más eficiente y aprovechando cada oportunidad para atacar y controlar los rallies. Al golpear la pelota en la subida desde ambas bandas, Soderling dominó sus golpes de fondo para evitar errores que le costarían al menos un set más si no tenía cuidado.

Nadal tuvo solo cuatro oportunidades de quiebre en todo el encuentro, convirtiendo dos de ellas y sufriendo cinco quiebres de seis oportunidades ofrecidas al sueco, perdiendo la ventaja en los momentos cruciales para golpear la puerta de salida.

El campeón defensor se mantuvo en contacto con Soderling en los puntos más cortos. Aún así, fue golpeado gravemente en los intercambios de rango medio entre cinco y ocho golpes, y Soderling diseñó los rallies de manera más eficiente para obtener una ventaja crucial.

Además, el sueco estuvo a la altura de su rival en los rallies más extendidos que vieron diez golpes o más, con Nadal falto de potencia en sus tiros o de la resistencia mental que lo guiaría hacia la victoria.

Robin encontró su ritmo desde el principio, y estaba claro cuál sería su táctica, atacar desde cada oportunidad y castigar las pelotas cortas desde el otro lado de la red. Sus poderosos golpes fueron demasiado difíciles de manejar para Rafa, y el sueco tomó un quiebre en el cuarto juego, abriendo una ventaja de 3-1 para aumentar su confianza.

Rafael Nadal perdió ante Robin Soderling en Roland Garros 2009.

Soderling confirmó la ventaja con cuatro ganadores en el quinto juego, cerrando el séptimo con otro misil de derecha para abrir una brecha de 5-2.

Con 40-15 en el siguiente juego, Nadal volvió a perder el servicio después de anotar un fácil revés para dejar caer el primer 6-2 después de 34 minutos. El español finalmente encontró la manera de romper a su rival en el tercer juego del segundo set gracias a un sólido revés cruzado que Robin no pudo controlar.

Nadal tuvo la oportunidad de subir 4-1 antes de enviar otro revés a la red y perder una gran oportunidad para construir una ventaja saludable. Soderling cerró ese juego con un ganador de derecha y sirvió bien en el resto del set, volviendo a mantenerse en contacto en 4-5.

Rompió el servicio de Nadal con una hermosa volea para nivelar el marcador y dio otro golpe para el español en el siguiente juego después de borrar una oportunidad de quiebre con un ganador de derecha.

Nadal fue el mejor jugador en el tie break, llevándose el 7-2 para nivelar el marcador general y mejorar sus posibilidades en una de sus pruebas más significativas en París en cinco años. Ambos jugadores sirvieron bien en los primeros seis juegos del tercer set, y fue Soderling quien ganó la ventaja en 3-3, forzando el error de Nadal para forjar la ventaja y cimentarla con un servicio ganador unos minutos después por 5-3.

Sirviendo para el set en 5-4, el sueco anotó dos ganadores y lo selló después del error forzado de Nadal, moviendo dos sets a uno al frente después de dos horas y media de tenis de alta calidad.

Rafa siguió luchando y rompió en el segundo juego del cuarto set después del colosal error de derecha de Soderling, quedándose al frente solo por un par de minutos mientras el sueco retiró el break en cero gracias a otro revés suelto del rey de la arcilla.

Rafa fue el mejor jugador en el resto del set, pero no pudo aprovechar eso, lo que le permitió a Robin mantener el servicio después de los dos en 5-6 para establecer un desempate, uno que debe ganar el campeón defensor.

Robin forjó una ventaja de 4-1 después de otro error de revés de Nadal y se acercó a la línea de meta después de una gran volea. El sueco convirtió su segundo punto de partido en 6-2 para iniciar una gran celebración después de un frío apretón de manos en la red.

"En Roland Garros 2009, me convertí en el primer jugador en vencer a Rafael Nadal en París. Entré al partido sin absolutamente nada que perder y todo para ganar. No sabía cómo jugar con efecto de todos modos, así que jugué aún más plano.

No me importaba si lo perdía. Sabía que no ganaría si no me arriesgaba, y todo salió muy bien ese día. Estaba jugando con tanta libertad y fue una sensación fantástica", dijo Robin Soderling.