ThrowbackTimes Monte Carlo: Nadal gana primera corona de Masters 1000 a los 18 años



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ThrowbackTimes Monte Carlo: Nadal gana primera corona de Masters 1000 a los 18 años

El 17 de abril de 2005, Rafael Nadal, de 18 años, ganó el primer título de Masters 1000 en Montecarlo, venciendo a Guillermo Coria por 6-3, 6-1, 0-6, 7-5 en tres horas y nueve minutos. Así, el joven español dio el primer paso notable en su gloriosa pista de tierra batida que lo ha convertido en el jugador más exitoso de la historia en la superficie más lenta durante los próximos 15 años.

Fue solo el décimo torneo para Nadal en ese nivel, debutando en Montecarlo hace dos años y compitiendo como la estrella del top 20 después de llegar a la final del evento Masters 1000 anterior en Miami.

Bombeado y motivado para demostrar su valía en la amada arcilla, Nadal arrasó con cuatro rivales para llegar a las semifinales en Montecarlo, perdiendo 14 juegos contra Gael Monfils, Xavier Malisse, Olivier Rochus y Gaston Gaudio para avanzar a los últimos cuatro.

Richard Gasquet llevó a Nadal al límite en las semifinales que duraron dos horas y 45 minutos, y el español salvó una oportunidad de quiebre en el 3-3 en el partido decisivo antes de anotar un quiebre crucial que lo empujó a pasar.

Guillermo Coria fue el jugador que detuvo la fantástica racha de Nadal en Montecarlo 2003 cuando el español aún tenía 16 años, obteniendo una excelente oportunidad para servir la revancha y vencer al campeón defensor y finalista de Roland Garros el año pasado.

AD A los 18 años, diez meses y 14 días, Nadal se convirtió en el campeón de Masters 1000 más joven desde Michael Chang en Canadá 1990, y es difícil imaginar a alguien que se uniera a ellos en esa lista en los años venideros.

A pesar de un marcador unilateral en los primeros tres sets, Nadal necesitó más de tres horas para concluir el triunfo y prevalecer en el duelo entre dos de los mejores jugadores de arcilla. Rafa ganó 14 puntos más que Guillermo y defendió su segundo servicio de manera más eficiente para defenderse de 11 de las 16 oportunidades de quiebre.

Coria luchó por encontrar el ritmo después de fallar el primer servicio, jugando contra 20 oportunidades de quiebre y cayendo en siete para entregar el triunfo a su rival a pesar de una oportunidad en el noveno juego del cuarto set que podría haberlo mantenido en la contienda si lo hubiera tomado.

El argentino tuvo más ganadores y más errores no forzados, manteniéndose cerca de Rafa en los rallyes más cortos, medios y más extendidos, pero perdiendo un poco en todos ellos para terminar segundo en una batalla agotadora que vio más de 80 intercambios con diez tiros.

¡o más! Guillermo hizo un comienzo perfecto y ganó cinco puntos seguidos para quebrar a Rafa en el primer juego con un tiro de derecha ganador en la red, aguantando en el juego dos después de un rally de 36 golpes para una ventaja de 2-0.

Rafa rompió el 2-3 después de la doble falta del argentino, ganando impulso y venciendo de 3-1 en contra para anotar cinco juegos seguidos y asegurar el primer partido 6-3. Coria envió un revés largo para romperse en el juego ocho, y el último juego del set resultó ser el más largo de todo el choque, con Nadal sacando 5-3.

El español tuvo que salvar tres oportunidades de quiebre cuando la lluvia comenzó a aumentar, cerrando el set cuando Coria anotó un revés en el punto 14 para ponerse al frente. Nadal era el jugador de la misión en ese momento, rompiendo en el amor al inicio del segundo set tras el error de derecha de Guillermo y rechazando dos oportunidades de quiebre en el siguiente para confirmar la ventaja y aprovechar el séptimo juego consecutivo.

Las cosas fueron de mal en peor para Guillermo, quien cometió una doble falta en el quinto juego para quedarse 4-1 atrás, perdiendo nueve de los últimos diez juegos para encontrarse en verdaderos problemas.

Rafa fue el mejor jugador en los puntos cruciales, defendiéndose de dos puntos de quiebre más en el sexto juego para cerrarlo con un servicio ganador y moverse 5-1 al frente, lo que obligó a Coria a sacar para quedarse en el set.

El argentino roció cuatro errores para perder el servicio en el amor, enviando al joven dos sets para amar al frente mientras Rafa jugaba cada vez mejor, luciendo bien para sellar el trato en sets seguidos. Después de un comienzo lento, el español controló el ritmo, ganando 11 de los 12 juegos anteriores y salvando siete de los ocho puntos de quiebre que enfrentó para tomar una ventaja dominante antes del resto del choque.

Rafael Nadal reclamó el primer título de Masters 1000 en Montecarlo 2005 a los 18 años.

Guillermo tuvo que actuar rápido y mejorar las cosas lo antes posible en el tercer set, rompiendo en el juego de apertura cuando Nadal jugó un revés suelto y repitiendo eso en el juego tres después de una jugada de 23 tiros y otro error de revés del español en el juego tres.

Rafa tuvo la oportunidad de retroceder un quiebre unos minutos más tarde, pero desperdició tres oportunidades de quiebre para encontrarse 4-0 atrás, perdiendo el servicio por tercera vez consecutiva unos minutos más tarde cuando su derecha terminó en la red.

Sirviendo para el set, Coria salvó un punto de quiebre con un servicio ganador y lo aseguró después de otro error de golpe de fondo de Nadal, entregando un bagel y recogiendo impulso antes del cuarto set que también tenía que ganar para mantenerse en la contienda.

Rafa luchó mucho en la última media hora, acertando solo un ganador y 19 errores en el tercer set, ya que no pudo mantener el nivel desde los dos primeros. El español rápidamente restableció el orden, rompiendo a Coria en el segundo juego del cuarto set con una fantástica volea ganadora y aguantando en el siguiente tras otro excelente punto que lo empujó 3-0 arriba.

Guillermo regresó de 40-0 abajo para forzar un dos en la vuelta 1-3, pero Nadal aguantó con un globo ganador que lo envió 4-1 por delante, acercándose cada vez más a la línea de meta.

El partido podría haber terminado cuando Coria anotó una doble falta en el 1-4 para ofrecer dos oportunidades de quiebre a Rafa, cavando profundo para salvarlos a todos y llevar el juego a casa cuando el golpe de derecha de Nadal aterrizó largo.

Ese se volvió aún más significativo cuando Guillermo rompió en 2-4 y volvió a subir a 4-4 después de un buen agarre para volver al lado positivo del marcador. Un golpe de derecha le dio una oportunidad de quiebre en el noveno juego que podría haber dado la vuelta al marcador por completo, negada por el golpe de derecha de Nadal en el que había sido uno de los golpes cruciales que el español acertó en todo el partido.

Rafa llevó el juego a casa con dos ganadores más para permanecer al frente, y ambos sirvieron bien en los dos juegos siguientes, dejando a Coria para servir para quedarse en el partido en 5-6. Enfrentándose a dos puntos de partido, salvó el primero con un ganador de derecha, pero Nadal selló el trato en el segundo después de aterrizar un golpe de derecha en la línea ganadora.

Por lo tanto, un adolescente levantó su primer título notable y envió una clara señal de que sería el jugador a vencer en el resto de esa temporada de arcilla y también durante los próximos 15 años.