En este día: Nadal, de 18 años, entrá a los 10 primeros del ranking



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En este día: Nadal, de 18 años, entrá a los 10 primeros del ranking

Al comenzar la temporada 2003 apenas fuera del top 200, Rafael Nadal, de 16 años, necesitó menos de cuatro meses para adelantar a la mitad de sus rivales y mantener un progreso estelar hacia el nivel superior del mundo ATP.

Después de 19 victorias en Challenger (cuatro finales, un título en Barletta) y el resultado de la tercera ronda en Montecarlo, Rafa entró en el top 100 en abril y continuó cargando en los meses siguientes a una edad tan joven, asegurándose el lugar entre los top 50 en agosto.

A pesar de una grave lesión en Estoril que detuvo su ascenso en la primavera de 2004, Rafa ganó el primer título ATP cuatro meses después. A pesar de los altibajos, el joven mantuvo su posición en el ranking por delante de 2005 cuando puso los ojos en grandes objetivos, compitiendo en la cuarta ronda del Abierto de Australia antes de conquistar Costa do Sauipe y Acapulco en la amada arcilla.

Lo mejor estaba por venir para un adolescente extraordinario, a dos puntos de ganar el título en Miami contra Roger Federer y llegar hasta Montecarlo unas semanas después para su primera corona de Masters 1000, derrotando a Guillermo Coria después de un maratón.

Ansioso por más, Rafa se dirigió a Barcelona sin descanso y conquistó el título, venciendo a Juan Carlos Ferrero en sets seguidos (la final al mejor de cinco) para hacerse con otra corona y 300 puntos adicionales que lo impulsaron al top-10 para el primera vez en una carrera.

Rafael Nadal llegó al top 10 en 2005 y se ha mantenido allí desde entonces.

Con 18 años y diez meses, Rafa se convirtió en el octavo jugador más joven del grupo élite desde el inicio del ranking ATP en 1973, detrás de Aaron Krickstein, Michael Chang, Boris Becker, Bjorn Borg, Mats Wilander, Andre Agassi y Andrei Medvedev, y ¡el más joven desde 1993!

A pesar de muchos problemas con las lesiones, Rafa nunca ha dejado el grupo de élite en los últimos 16 años, forjando 813 semanas consecutivas entre los 10 primeros para un récord que difícilmente se igualará en el futuro.

El español ha pasado 760 de esas semanas en el top 5, demostrando su inigualable consistencia y elevando el listón alto para los próximos jóvenes que tendrán que mantenerse en la cima de sus juegos durante más de 15 años para igualar los números de Nadal.

Después de un período mediocre entre Roland Garros 2014 y finales de 2016 (todavía era lo suficientemente bueno para mantenerlo en el top-10), Nadal se recuperó para convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo de 2017 y extender su increíble trayectoria en el tenis.

Con 20 títulos Major y 35 coronas Masters 1000 a su nombre, Rafa está a la altura de la carrera de GOAT contra Novak Djokovic y Roger Federer, demostrando su calidad casi 20 años después de hacer un debut profesional y con la esperanza de extender su carrera y asegurarse más notable. resultados y registros.