Rafael Nadal sigue a Roger Federer y Jimmy Connors en un récord notable



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Rafael Nadal sigue a Roger Federer y Jimmy Connors en un récord notable

Buscando el primer título ATP desde Roland Garros en octubre del año pasado, Rafael Nadal avanzó a su 124ª final ATP y la 69 en arcilla en Barcelona. Compitiendo en la cancha que ya lleva su nombre, Rafa derrotó a Ilya Ivashka, Kei Nishikori, Cameron Norrie y Pablo Carreño Busta para establecer el duelo por el título contra Stefanos Tsitsipas el domingo.

Así, Nadal se ha asegurado la 18a temporada consecutiva con al menos una final ATP, convirtiéndose en el tercer jugador de la Era Abierta en conseguirlo tras Jimmy Connors y Roger Federer y la cuarta si hablamos de 18 temporadas con una final, incluyendo a Andre Agassi en esa lista.

El joven español jugó su primera final ATP en Auckland 2004 a los 17 años, convirtiéndose en uno de los mejores jugadores del mundo un año después y nunca se perdió al menos un partido por el título ATP durante la temporada.

La duodécima final del Barcelona Open de Nadal llegó tras un triunfo por 6-3, 6-2 sobre un compatriota, Pablo Carreño Busta, en una hora y 28 minutos. Rafa perdió su saque una vez en las etapas finales del primer set y le robó el servicio al oponente cuatro veces para celebrar la victoria número 65 en 69 partidos del Barcelona.

El 11 veces campeón conectó un as en el primer juego para poner su nombre en el marcador y forzó el error de derecha de Pablo en el segundo para tomar un quiebre temprano y construir la ventaja.

Rafael Nadal, cuarto jugador con una final ATP en 18 temporadas diferentes

Carreño Busta falló otro golpe de derecha en el tercer juego para enviar a Rafa 3-0 arriba, teniendo que subir su nivel si quería evitar la derrota.

Nadal sumó un ganador del servicio para mantener el cero en el quinto juego y le robó el servicio al oponente unos minutos más tarde para extender la ventaja. Pablo retiró un quiebre en el 1-5 y se mantuvo en el juego ocho para reducir el déficit antes de crear tres oportunidades de quiebre en el 3-5.

Manteniéndose concentrado a pesar de una evidente lucha en esos momentos, Rafa los salvó a todos y cerró el set en su segunda oportunidad cuando Pablo sumó un error de revés. Llevado por este impulso, Nadal aseguró un quiebre al comienzo del segundo set y tomó cuatro puntos seguidos con el servicio en el juego dos para confirmar la ventaja y acercarse a la línea de meta.

Pablo desperdició oportunidades de juego para sufrir otra ruptura en el tercer juego cuando su revés encontró la red, alejándose más de un resultado positivo. Nadal ganó su saque con un ganador del servicio en el cuarto juego para controlar el marcador y marchar hacia la línea de meta.

Carreño Busta evitó el cero con un servicio no devuelto en el quinto juego, seguido de un control dominante de Nadal, quien cerró el sexto juego con una volea ganadora de derecha. Sirviendo para la victoria por 5-2, Rafa aguantó con un as para sellar el trato y avanzar a la final.