Recuerdos Monte Carlo: Novak Djokovic acaba con la increíble racha de Rafael Nadal



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Recuerdos Monte Carlo: Novak Djokovic acaba con la increíble racha de Rafael Nadal

Una lesión en la rodilla izquierda había obligado a Rafael Nadal a perderse la segunda parte de la temporada 2012 antes de recuperarse más fuerte en 2013, ganando diez títulos, incluidos dos Majors y cinco Masters 1000 para convertirse en el no.1 por primera vez en tres años.

Nadal regresó a Viña del Mar en febrero, donde perdió ante Horacio Zeballos en una final cerrada antes de llegar hasta el final para ganar a Sao Paulo, Acapulco e Indian Wells, sumando 18 victorias seguidas que lo llevaron a otra final en Montecarlo.

Rafa debutó en el Principado hace diez años y solo había sido derrotado una vez por Guillermo Coria ese año, aún con 16 años. A partir de 2005, Nadal había ganado 46 partidos consecutivos y ocho títulos en Montecarlo, con lo que la racha llegaba a su fin cuando Novak Djokovic lo derribó en la final de 2013, venciendo al español 6-2, 7-6 en una hora y 52 minutos el 21 de abril por su primer trofeo en este torneo.

Fue su encuentro número 34 y el primero desde Roland Garros en junio pasado, con Novak logrando la tercera victoria en arcilla sobre Rafa, ¡todo eso después de ganar solo cuatro juegos en la final del mismo torneo hace 12 meses!

Djokovic había ganado el Abierto de Australia a principios de esa temporada. Sin embargo, luchó por mantener esa forma en Indian Wells y Miami, perdiendo ante Juan Martín Del Potro y Tommy Haas y tampoco haciendo un gran comienzo en Montecarlo, teniendo que remontar un set en contra ante Mikhail Youzhny y Juan Mónaco.

No obstante, el serbio derrotó a ambos rivales y tuvo un trabajo más sencillo contra Nieminen y Fognini para llegar al partido por el título, donde derrotó a Nadal gracias a una excelente devolución.

Nadal rompió a Djokovic tres veces, pero eso no fue suficiente para un resultado más favorable. Perdió el servicio cinco veces de las 12 oportunidades de quiebre ofrecidas al serbio y luchó por encontrar el ritmo con el saque a pesar de que conectó el 72% del primer servicio.

En 2013, Novak Djokovic puso fin a la racha de Montecarlo de Rafael Nadal

Nada podía separarlos en los peloteos más cortos, y Novak marcó la diferencia en los intercambios de media distancia y más extendidos, controlando el ritmo desde la línea de fondo y dominando a Nadal con sus golpes de fondo profundos y precisos para los que el español no encontró respuesta, especialmente en la juego de apertura.

Djokovic hizo el mejor comienzo, rompiendo en el juego dos cuando Nadal desperdició algunos puntos del juego y aguantó tras el deuce minutos más tarde para abrir una ventaja de 3-0. Rafa luchó para encontrar el ritmo, y Novak creó otra oportunidad de quiebre en el cuarto juego con un revés cruzado ganador.

Lo convirtió cuando el campeón defensor anotó un revés y se envió 5-0 al frente después de solo 25 minutos con un as. El español tuvo que salvar cinco puntos de set para evitar un cero vergonzoso en el sexto juego, y Novak perdió un poco el ritmo, fallando un golpe de derecha fácil para dejar caer el servicio y permitiendo que Nadal redujera el déficit a 5-2.

Sin embargo, el impulso no se quedó del lado de Rafa por mucho tiempo, cometiendo una doble falta para dejar caer el servicio por tercera vez y entregar el primer set a Novak 6-2 después de 46 minutos. Djokovic salvó dos oportunidades de quiebre en el tercer juego del segundo set para permanecer al frente antes de sumar un error de revés para romperse la próxima vez, perdiendo por primera vez en todo el encuentro.

Nadal aguantó con un ganador del servicio para ganar una ventaja de 4-2 antes de que Novak ganara ocho de los siguientes nueve puntos para un juego de servicio y un quiebre en el juego ocho cuando el revés de Nadal aterrizó largo.

El español tuvo la oportunidad de mandar el partido a un decisivo cuando rompió en el 5-5, pero no fue para él, ya que Novak borró el déficit con un break gracias a un revés ganador para establecer un desempate.

Rafa cometió un error no forzado al perder un punto con el servicio al principio y colocó otro golpe de fondo largo para encontrarse 4-1 abajo. Nada funcionó para el español, y Djokovic cerró el triunfo con un golpe de derecha a 6-1, arremetiendo contra Nadal para hacerse con la primera corona de Montecarlo después de perder la final contra el mismo oponente en 2009 y 2012.

Era la decimocuarta corona de Masters 1000 para el serbio y el octavo trofeo diferente de la serie premium ATP, solo faltaba Cincinnati para completar el Career Golden Masters, algo que lograría cinco años después.