Enfrentar a Rafael Nadal en arcilla siempre es un desafío - Kei Nishikori



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Enfrentar a Rafael Nadal en arcilla siempre es un desafío - Kei Nishikori

En uno de los encuentros más esperados del torneo, los ex campeones del Barcelona Open, Rafael Nadal y Kei Nishikori, lucharán por el lugar en los cuartos de final el jueves. Será su choque número 14 en el Tour, el primero desde Roland Garros 2019, con Nadal ganando 11 de ellos y los cinco en arcilla.

Kei derrotó a Rafa en el Abierto de Canadá 2015 y nuevamente en los Juegos Olímpicos de Río un año después, impidiendo que Rafa ganara la medalla individual. Hace cinco años, Nadal y Nishikori pelearon en la final del Barcelona Open, con Nadal imponiéndose en sets seguidos después de dos horas y media.

Buscando el 12º título del Abierto de Barcelona después de una temprana derrota en Montecarlo, Nadal no jugó tan bien contra un forastero Ilya Ivashka. Luchando por encontrar sus golpes, Rafa perdió el primer set por 6-3 tras el doble break del bielorruso, teniendo que subir su nivel si quería evitar una derrota impactante.

El español navegó a través de sus juegos de servicio y mantuvo la presión en el otro lado desde el set número dos, entregando dos quiebres en ese set y prevaleciendo con un solo juego de devolución en el decisivo para ingresar a los últimos 16.

Nadal tendrá que proporcionar mejores números si quiere vencer a Kei y permanecer en el curso del título, con el japonés esperando derrotar al gran rival en la superficie más lenta por primera vez.

Kei Nishikori espera vencer a Rafael Nadal por primera vez en arcilla.

Hablando de Rafa, Kei dijo que el español todavía es difícil de vencer, especialmente en arcilla. Nishikori intentará jugar un tenis agresivo y mantener los puntos en su raqueta, ansioso por volver a la senda ganadora después de numerosos contratiempos con lesiones en los últimos años.

"Rafa es Rafa, todavía es muy fuerte. Ivashka es un rival muy duro, las condiciones tampoco eran fáciles, pero sabía que el bielorruso es un completo tenista. Todos entendemos lo difícil que es vencer a Nadal en tierra batida.

Nunca pude vencerlo aquí, así que tendré que hacer mi mejor tenis y ser más agresivo de lo habitual desde la línea de fondo. Estoy feliz de enfrentarlo en esta superficie; será una buena prueba para mí", dijo Kei Nishikori.