Rafael Nadal soñana a sus 18 años: Quiero enfrentarme a Hewitt en la Rod Laver



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Rafael Nadal soñana a sus 18 años: Quiero enfrentarme a Hewitt en la Rod Laver

Ubicado donde estaba al comienzo de la temporada anterior debido a lesiones, Rafael Nadal, de 18 años, inició la campaña de 2005 como nuevo campeón de la Copa Davis, ganando impulso para lo que se convertiría en una temporada notable que lo enviaría a la final de gran nivel.

El adolescente comenzó el año en Doha y perdió ante Ivan Ljubicic en tres sets antes de retirarse en Auckland por problemas respiratorios, perdiendo puntos después de jugar la final allí hace un año.

De camino al Abierto de Australia sin ritmo, Nadal jugó a un alto nivel en la primera ronda para derribar a Julien Benneteau 6-0, 6-4, 6-2 en una hora y 28 minutos, controlando el ritmo de principio a fin y haciendo el mejor comienzo en el primer Major de la temporada, sin desperdiciar demasiada energía.

En el segundo partido, el español tuvo que trabajar mucho más duro, desbancando a Mikhail Youzhny por 6-1, 4-6, 4-6, 7-5, 6-3 después de casi tres horas y 40 minutos.

Rafael Nadal hizo un gran comienzo en el Abierto de Australia 2005

Ambos tuvieron 14 oportunidades de quiebre, y fue el joven el que mejor jugó en los momentos decisivos, sufriendo seis quiebres de servicio y produciendo nueve en cambio para cruzar la meta primero y entrar en los últimos 32.

Perdiendo un poco de terreno en los sets dos y tres, Nadal se mantuvo concentrado en el cuarto y lo llevó a casa con un quiebre tardío, teniendo la ventaja en la segunda parte del decisivo para cruzar la línea de meta y avanzar a la tercera ronda.

"Me sentí muy bien en los sets cuatro y cinco, sin problemas físicos y sintiéndome solo un poco cansado al final. Mikhail no tenía nada en el tanque en los últimos dos juegos, y me llevé la victoria a casa.

El año pasado jugué contra Lleyton Hewitt en la cancha central y fue un partido excelente para mí. Hoy, me sorprendió jugar en el Rod Laver Arena y me encantaría encontrarme con Lleyton Hewitt nuevamente en la cuarta ronda allí.

El próximo choque contra Bobby Reynolds no será fácil; derrotó a Pavel y Almagro. No sé mucho de él; nunca lo vi jugar. Si gano esa, el torneo será un éxito para mí y tendré la oportunidad de jugar contra Lleyton nuevamente.

Tuve mis oportunidades contra él el año pasado, a pesar de perder en sets seguidos. Me gusta la cancha; no es muy rápido pero tampoco demasiado lento. Las pelotas tienen un buen rebote. Estoy sirviendo mejor este año, pero estoy acostumbrado al hecho de que no hay ases en mi juego y que tengo que usar mucha energía para anotar victorias", dijo Rafael Nadal.