Un día como hoy: Rafael Nadal sufre última derrota antes de batir récords en arcilla



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Un día como hoy: Rafael Nadal sufre última derrota antes de batir récords en arcilla

Rafael Nadal, de 18 años, entró en la temporada 2005 desde apenas fuera del top 50, como uno de los jóvenes más prometedores del Tour. Sin embargo, el español tenía algunos objetivos más altos, y solo necesitó un par de meses para establecerse como el segundo eslabón más fuerte del Tour detrás de Roger Federer, levantando los primeros títulos de Masters 1000 y la corona de Roland Garros en unas pocas semanas.

Rafa ganó títulos consecutivos en tierra batida en Costa do Sauipe y Acapulco en febrero, se saltó Indian Wells y entró en Miami, donde perdió una final emocionante ante Roger Federer, quedando a dos puntos de la línea de meta.

Sin tiempo para descansar, Rafa tomó el primer vuelo a Europa, se dirigió a Valencia y regresó a su amada arcilla, listo para dar lo mejor de sí mismo a pesar de dos semanas desafiantes en Florida y esa final agotadora.

Juan Carlos Ferrero y Guillermo García-López no tuvieron ninguna oportunidad contra el poderoso joven en las dos primeras rondas antes de que Igor Andreev derrotara a Rafa 7-5, 6-2 en una hora y 40 minutos el 8 de abril para detener el progreso del joven y darle unos días de descanso antes del Monte Carlo Masters.

Nadal perdió en Valencia 2005 antes de ganar 81 partidos en arcilla.

Rafa rompió al ruso tres veces pero no le quedaba nada en el tanque después del primer parcial, sufriendo solo la decimotercera derrota en los partidos de arcilla ATP.

Fue la última derrota ATP de Rafa en tierra batida antes de la racha inigualable que viviría, ganando los siguientes 81 encuentros en la superficie más lenta para establecer el récord. Conquistando su primera corona de Masters 1000 en Montecarlo, Nadal estuvo invicto en la amada superficie durante más de dos años hasta que Roger Federer lo derrotó en la final de Hamburgo en 2007.

Nadal ganó 13 títulos ATP consecutivos en arcilla durante ese período, incluidos tres Roland Garros y ¡Seis coronas de Masters 1000 para establecerse como uno de los mejores jugadores de arcilla de todos los tiempos a los 20 años!

Guillermo Coria, Roger Federer y pocos jugadores más estuvieron allí para desafiar a Rafa en tierra batida en esos años, pero ninguno de ellos pudo dar el último empujón y derrotar al español en su reino.

Finalmente, Federer terminó la racha de Nadal en la final de Hamburgo de 2007 después de una exhibición dominante en los sets dos y tres. Nadal ha ganado 445 de los 485 partidos ATP en arcilla en su gloriosa carrera, logrando 60 títulos ATP en la amada superficie y 13 de los de Roland Garros.