Rafael Nadal sobre su primer título ATP: Fue una gran semana para mí en Sopot



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Rafael Nadal sobre su primer título ATP: Fue una gran semana para mí en Sopot

Rafael Nadal, de 18 años, perdió en sets seguidos ante Andy Roddick en la segunda ronda del US Open 2004, no sintiéndose bien en la cancha y sin poder luchar contra el oponente mejor clasificado y el favorito del público.

Nadal llegó a Nueva York después de reclamar el primer título ATP en Sopot un par de semanas antes, haciendo el mejor regreso después de una lesión en el tobillo que lo dejó fuera de Roland Garros y Wimbledon.

Rafa había sorprendido al no. 1, Roger Federer, en Miami antes de sufrir esa lesión ante Richard Gasquet en Estoril, manteniéndose alejado de la cancha hasta Bastad en julio y lentamente recuperando la forma.

Después de una derrota temprana en Cincinnati, Nadal decidió regresar a Europa a su amada arcilla y participar en un pequeño evento ATP 250 en Sopot. Enfrentándose solo a uno de los 100 mejores rivales, Rafa derrotó a los cinco oponentes en sets seguidos para levantar la primera corona ATP el 15 de agosto, ¡convirtiéndose en el campeón más joven del Tour desde Lleyton Hewitt en Adelaide a principios de 1998!

El obstáculo más importante de Nadal en términos de clasificación fue Víctor Hanescu en la primera ronda, y el adolescente lo ganó 6-4, 6-4 en 80 minutos, rompiendo al rumano tres veces para reservar el lugar en la segunda ronda.

Derrocó a Arnaud Di Pasquale por el lugar en el quinto cuarto de final ATP de la temporada. En lugar del viernes, la lluvia llevó su choque de cuartos de final con Franco Squillari al sábado, con Rafa rompiendo al oponente cuatro veces para forjar un triunfo por 6-3, 6-4 y mantenerse en el curso del título.

Más tarde ese día, un ex campeón de Roma y Barcelona, ​​Félix Mantilla, esperaba en las semifinales.

Rafael Nadal reclamó el primer título ATP en Sopot 2004

Nadal superó al compatriota más experimentado 7-5, 6-1, logrando un apretado primer set y dominando el segundo después de crear 14 oportunidades de quiebre en general.

Como si eso no fuera suficiente, Nadal también jugó la semifinal de dobles con Alberto Martín, perdiendo en dos sets cerrados ante Martín García y Sebastián Prieto, terminando las tareas del sábado y preparándose para un gran día el domingo.

José Acasuso se interpuso entre Rafa y su primer título ATP, y el joven español celebró una victoria por 6-3, 6-4 en una hora y 36 minutos, ¡en lo que fue una batalla reñida con nada menos que 25 oportunidades de quiebre!

A la manera de campeones más experimentados, Nadal repelió 11 de las 12 oportunidades ofrecidas a Acasuso y lo rompió tres veces de 13 posibilidades para hacerse con la victoria en sets seguidos y levantar el primer trofeo ATP con 18.

La primera ruptura se produjo en el octavo juego cuando Nadal se adelantó 5-3 antes de cerrar el set con un agarre unos minutos más tarde, tomando el impulso antes del segundo. Dos quiebres de servicio fueron suficientes para que el español se hiciera con el 6-4 y sellara el trato, convirtiéndose en el campeón ATP más joven en seis años y medio.

"Me gusta el evento en Sopot porque gané el título allí. Fue un gran torneo para mí y una semana entera en general", dijo Rafael Nadal.