Rafael Nadal tenía miedo de perder por 6-1 6-1 en su primer duelo con Roger Federer



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Rafael Nadal tenía miedo de perder por 6-1 6-1 en su primer duelo con Roger Federer

El 28 de marzo de 2004, el no. 1, Roger Federer, y el próximo joven Rafael Nadal se enfrentaron por primera vez en Miami, escribiendo el primer capítulo de una de las mayores rivalidades en la historia del deporte.

A los 17 años y nueve meses, Nadal logró un soberbio triunfo por 6-3, 6-3 en 70 minutos, convirtiéndose en el jugador más joven con una victoria sobre el no.1 desde la formación del ATP Tour 14 años antes.

Solo unos pocos podrían haber predicho este resultado, incluso después de saber que Roger no estaba en su mejor momento después de ganar el título de Indian Wells una semana antes y tener problemas en el partido anterior contra Nikolay Davydenko.

Fue una actuación increíble del joven, que sirvió al 81% y nunca enfrentó un deuce o un punto de quiebre en sus juegos. Federer estuvo lejos de esos números, jugando contra siete oportunidades de quiebre y sufriendo tres quiebres para impulsar a Rafa a los últimos 16, donde se enfrentó a Fernando González.

Federer tuvo 16 ganadores de servicios, pero eso no fue suficiente para mantenerlo a salvo, con Nadal aprovechándose en los peloteos y llevando el revés del rival al límite. El español tenía una ventaja de 14-11 en los ganadores, golpeando con más variedad que su oponente, que solo tenía dos ganadores fuera de su derecha.

El suizo cometió 17 errores no forzados, 12 de su ala más confiable, mientras que Nadal se mantuvo en 14, principalmente gracias a su revés.

Rafael Nadal venció a Roger Federer 6-3, 6-3 en su primer partido

El español forjó la diferencia más significativa en el segmento de errores forzados, acertando solo tres de revés.

Al mismo tiempo, Roger contaba hasta 16, en otra excelente ilustración del jugador más agresivo y protagonista de los intercambios. Federer tuvo una ligera ventaja en los puntos más cortos hasta cuatro golpes (31-27) gracias a esos ganadores de servicios.

Aún así, todo lo demás estuvo del lado de Nadal, demolió al oponente en los rallies de media distancia de cinco a ocho tiros (20-7) y consiguió 11 de los 16 puntos más largos para sumar una de las victorias más impresionantes de su joven carrera.

"Tenía miedo de que Roger pudiera ganar como 6-1, 6-1 pero estaba ansioso por este encuentro, enfrentándome al número uno del mundo. Pisé la cancha con una actitud positiva y no con la que me haría feliz después ganando un par de juegos.

Sabía que lo más importante es no dejarlo jugar su propio juego y que yo también tenía que dictar los rallies y mantener los puntos en mi raqueta”, dijo Rafael Nadal.