Rafael Nadal, héroe español de la Copa Davis - No recordaba a Roddick, McEnroe



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Rafael Nadal, héroe español de la Copa Davis - No recordaba a Roddick, McEnroe

Rafael Nadal ganó 150 posiciones en la lista ATP en 2003, ganando dos títulos Challenger en seis finales y obteniendo algunas victorias notables en los niveles Masters 1000 y Major. En la temporada siguiente, Rafa estaba listo para atacar posiciones más altas del ranking, alcanzando la primera final ATP en Auckland al comienzo de la temporada y derrotando al no.1, Roger Federer en Miami en sets seguidos.

Aún así, su progreso tuvo que detenerse después de una lesión de tobillo en Estoril, manteniéndose alejado de la cancha hasta julio y necesitando tiempo para recuperar la forma a pesar del primer título ATP en Sopot en agosto.

El joven tuvo la oportunidad de jugar contra Francia en la semifinal de la Copa Davis en Alicante en septiembre, venciendo a Arnaud Clement en sets seguidos y esperando formar parte de la lista de la final de Sevilla contra Estados Unidos.

Cuatro años después del primero, España conquistó el segundo título de la Copa Davis frente a una multitud partidaria de 25.000 espectadores, con Nadal rindiendo a un nivel muy alto para derrotar al no.2, Andy Roddick en el segundo duelo.

Rafael Nadal derrotó a Andy Roddick en la final de la Copa Davis 2004

Carlos Moyá envió a España al frente con un triunfo imponente sobre Mardy Fish antes de que Nadal, de 18 años, pisara la cancha en lugar de un Juan Carlos Ferrero lesionado.

En su cuarta prueba de singles de Copa Davis ese año, Nadal se impuso sobre Roddick por 6-7, 6-2, 7-6, 6-2 en poco menos de tres horas y 40 minutos, impulsando a su país 2-0 arriba después del primer día y iniciando una celebración enorme con sus compañeros.

Roddick dio lo mejor de sí para mantenerse en contacto con el joven rival, llevándose el primer set en el tie break y llegando a otro en el 1-1. Nadal sobrevivió a todos los desafíos en el tercer set y dominó el cuarto para sellar el trato y reclamar uno de sus triunfos más queridos.

"Creo que reclamé la victoria porque la multitud estaba ahí para apoyarme; fue fundamental para mí. Tuve algunos partidos notables en cada etapa de mi carrera, y este es uno de ellos, sobre todo después de esa lesión.

Jugué en un alto nivel; me merecía el triunfo después de trabajar muy duro en la pista de prácticas. Fue un año difícil para mí y estoy encantado con cómo me desempeñé hoy.

Los servicios de Andy alcanzaron los 230 km / h; Estoy contento de cómo los devolví, sobre todo en los momentos más críticos de los desempates. Después del partido, no recordaba a Roddick o McEnroe ni nada; todo lo que quería era celebrar con mis compañeros.

Hoy aprendí que tengo que calmarme un poco durante el partido y estar menos emocionado. La Copa Davis es una competición completamente diferente a cualquier otra, lo que me ayudó a creer que soy un buen jugador.

Además, he dejado atrás las lesiones, lo que me ha devuelto la confianza de cara a la nueva temporada. Sobre los dobles, la decisión no es mía; hablaremos con el capitán más tarde", dijo Rafael Nadal.