Rafael Nadal tras vencer al campeón de Roland Garros a los 16 años: Significa mucho



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Rafael Nadal tras vencer al campeón de Roland Garros a los 16 años: Significa mucho

Rafael Nadal anotó su primera victoria ATP en Mallorca a los 15 años en 2002, terminando la temporada justo fuera del top-200 y poniendo los ojos en resultados significativos en 2003. El joven español, que apenas jugó torneos juveniles, mostró su verdadero talento en el primeros meses de 2003, alcanzando cuatro finales de Challenger y ganando el título en Barletta para quedar a un par de victorias de un lugar en el top-100.

Unas semanas más tarde, Rafa se clasificó para el cuadro principal en Montecarlo, ingresando a su primer evento Masters 1000 y generando confianza antes de enfrentamientos desafiantes. En la primera ronda, Nadal irrumpió en Karol Kucera para establecer el choque contra el actual campeón de Roland Garros, Albert Costa.

Sin mostrar signos de miedo, el adolescente venció al compatriota mejor clasificado y más experimentado 7-5, 6-3 después de dos horas, ingresando al top 100 y logrando su primer triunfo entre los 10 primeros a una edad tan temprana.

Nadal se defendió de 14 de las 17 oportunidades de quiebre para mostrar una fuerza mental enorme, luchando por cada punto y emergiendo en la cima después de una batalla agotadora y cinco quiebres en su cuenta.

Rafa ganó el primer set con un quiebre tardío en el juego 12 cuando Costa sumó un error de derecha, se movió al frente con 4-3 en el set número dos y selló el trato con su saque en cero en el siguiente juego para una de sus más notables victorias antes de 2005.

Rafael Nadal logró su primera victoria ante un top 10 sobre Albert Costa

"Fue otro partido excelente para mí. Fue un poco normal al principio, ya que mostraba demasiado respeto y tenía miedo del rival del otro lado de la red.

Más tarde, comencé a aumentar mi nivel, aprovechando el hecho de que Albert no jugaba a su nivel habitual y dando lo mejor de mí para reclamar la victoria. Estaba muy ansioso por jugar, mientras que tal vez él se asustó un poco después de enfrentarse a un oponente más joven.

No estaba muy seguro de que ganaría, pero todo salió bien. Es una victoria significativa para mí sobre el rival del top 10 y el actual campeón de Roland Garros, y estoy contento con el nivel de tenis que entregué.

Me siento bien físicamente y creo que mañana también puedo mantener este ritmo. Al comienzo de la temporada, no pensé que llegaría al top 100 tan rápido. La cosa es que tienes que seguir intentando y seguir trabajando.

Hablando de manera realista, no creo que vaya muy lejos esta semana; intentaré mantener este nivel, pero no será fácil, ya que las cosas no dependen solo de mí”, dijo Rafael Nadal.