Un día como hoy: Rafael Nadal salva dos puntos de partido ante Pablo Andujar



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Un día como hoy: Rafael Nadal salva dos puntos de partido ante Pablo Andujar

El Rio Open inaugural tuvo lugar en febrero de 2014, con el ocho veces campeón de Roland Garros, Rafael Nadal, liderando la acción. Nadal hizo una remontada impresionante en la temporada anterior para conquistar el no.1 de fin de año, manteniéndose en el mismo rumbo a principios de 2014 con el título de Doha y la final del Abierto de Australia.

Rafa experimentó un gran revés en Melbourne, lesionándose la espalda y perdiendo el choque por el título ante Stan Wawrinka en cuatro sets. Volviendo a la acción tres semanas después en Río, Rafa derrotó al compatriota Daniel Gimeno-Traver 6-3, 7-5, entregando tres quiebres y prevaleciendo en los momentos decisivos del segundo set para evitar pasar más tiempo en la cancha.

En la segunda vuelta, Nadal derrotó a Albert Montañés por 6-1, 6-2 en 75 minutos y mantuvo ese nivel ante Joao Sousa para entrar en los últimos cuatro tras perder solo un partido. De cara al tercer español esa semana, Nadal tuvo que dar su 120% y derrotar a Pablo Andujar 2-6, 6-3, 7-6 el 22 de febrero, ¡prevaleciendo 12-10 en el tie break después de defenderse de dos puntos de partido!

Andujar le echó todo lo que tenía a Rafa, ganando dos puntos más y sufriendo solo dos quiebres de las cuatro oportunidades ofrecidas a Nadal. Por otro lado, Rafa se defendió de 11 de los 14 puntos de quiebre (cinco de los seis en el decisivo) y se mantuvo en contacto hasta las etapas finales cuando cruzó la línea de meta primero después de un gran duelo.

Andujar convirtió la cuarta oportunidad de quiebre en el juego de apertura para moverse al frente y extendió la distancia a 5-2 con un ganador de derecha en el séptimo juego. Rafa jugó un drop shot flojo en el octavo juego para entregar el primer set a Pablo, teniendo que trabajar más duro desde el set número dos para evitar la derrota.

Rafael Nadal salvó dos puntos de partido contra Pablo Andujar

Andujar sufrió un quiebre en el cuarto juego del segundo set luego de un error de revés, y Nadal extendió la ventaja a 5-2 después de salvar un punto de quiebre en el séptimo juego con un golpe de derecha.

Nadal selló el set con un tiro ganador en 5-3, ganando impulso antes del set decisivo donde era el favorito. Nadal se defendió de dos oportunidades de quiebre en el segundo juego del último set y dos más en el juego cuatro para nivelar el marcador en 2-2.

Intercambiaron quiebres en los juegos siete y ocho y sirvieron bien en los juegos restantes para establecer un desempate que vio 22 puntos. Andujar colocó un gran ganador en 4-5 para mantenerse en la contienda y defendió un punto de partido en 5-6 con un ganador de derecha.

Pablo borró otro punto de partido en 7-8 con un brillante ganador en la red, aterrizando otro en el siguiente punto para un punto de partido. Nadal salvó dos puntos de partido en 6-7 y 8-9 y selló el trato cuando Andujar anotó un golpe de derecha en el punto 22 para avanzar al choque por el título.

"Me sentí vacío todo el partido. Estaba muy húmedo, y este fue el día más desafiante de la semana hasta ahora. No me sentí tan bien físicamente, y no estoy hablando de la espalda.

Simplemente no me siento tan bien en general. Estuvo cerca porque jugó bien y yo no jugué lo mejor que pude. El desempate fue una lotería, pero lo jugué mejor que el resto del partido", dijo Rafael Nadal.